viernes, 24 de junio de 2016

"Elmer y las ballenas" - David McKee



Llevaba tiempo queriendo leer alguno de los varios libros que sobre este curioso elefantito de cuadros de colores he visto en las librerías. Gracias a Boolino he tenido acceso a uno de ellos, "Elmer y las ballenas"


Ficha en Boolino

Sinopsis

Una gran aventura con Elmer, Wilbur y las ballenas.
Elmer y su primo Wilbur deciden ir a la costa para ver a las ballenas. La excursión se convierte en una auténtica aventura cuando se encuentran perdidos en medio del mar.
¿Podrán las ballenas ayudarlos a volver a la orilla?

Impresiones
Elmer es ya un clásico de la literatura infantil. Son ya varios los cuentos protagonizados por este simpático elefante de colores que se han publicado. Hay también vídeos, miles de imágenes, actividades para hacer (colorear, recortar, etc... no tenéis más que buscar Elmer en pinterest para descargaros un montón de cosas...). 


Parece ser que el autor, David McKee, se inspiró en el pintor Paul Klee para crear el dibujo de Elmer y que quiso hacerlo por una situación de discriminación que había presenciado junto con su hija. Y es que es evidente que Elmer es diferente a cualquier otro elefante. El primer libro se creó para mostrar esa diversidad aunque luego ha ido evolucionando y tocando otros temas.
Elmer es un elefante a cuadros de colores. Un elefante muy simpático que, como todos los animales, gusta a los niños. A los peques les gustan mucho los cuentos de animales. Los autores suelen "humanizarlos" de tal manera que lo que hacen los animales lo mismo podrían hacerlo nuestros hijos.
Estos libros de Elmer reflejan situaciones cotidianas, hábitos, sentimientos, ideas, etc que podemos encontrar en niños de unos tres o cuatro años de edad, que es la edad objetiva a la que se dirigen. La mía tiene cinco años y medio y la verdad es que le ha gustado mucho porque, como ya sabe leer, lo ha podido leer por ella misma. Y es que es un libro de lectura sencilla pero no es el típico libro para bebés o niños muy pequeños que tiene cuatro o cinco palabras aisladas por hoja. Aquí se cuenta una historia, no muy larga, pero sí con una cierta enjundia.



En este cuento Elmer y su primero Wilbur -que tampoco es un elefante al uso pues su piel es como un gran tablero de ajedrez a cuadros negros  blancos- han ido a visitar a su abuelo Eldo (otro elefante atípico, en este caso de color amarillo). El abuelo les contó que cuando tenía su edad iba río abajo para ver la ballenas y, ni cortos ni perezosos, Elmer y Wilbur decidieron hacer lo mismo, emprendiendo así una gran aventura en la que no faltarán riesgos derivados de los rápidos, ayuda de amigos (los cocodrilos, los monos y las propias ballenas)
El cuento es muy entretenido pero, además, y como todos los cuentos infantiles, tiene varias lecturas. Nos habla de la cooperación y la ayuda entre varios para conseguir un objetivo común; de la diversidad (no sólo de los propios elefantes sino de las diferentes especies de animales que, desinteresadamente, van a ayudar a los dos elefantitos). Y está lleno de aventuras por lo que los peques van a pasar un rato muy entretenido


Las ilustraciones acompañan perfectamente al texto y son muy coloridas y sencillas, muy fáciles de copiar por los niños. Nosotras ayer estuvimos dibujando cocodrilos y elefantes, a ver si hoy nos animamos con el resto de animales que salen



Lista provisional de participantes en el sorteo de un ejemplar de "La maniobra de la tortuga" de Benito Olmo




Hoy a las ocho de la tarde termina el plazo para apuntarse al sorteo. Si andáis rezagados, aún podéis apuntaros. Mientras tanto, ésta es la lista provisional de participantes:

1.- Carmen CG: 10 puntos, del 1 al 10
2.- Inés: 16 puntos, del 11 al 26
3.- Geli: 22 puntos, del 27 al 48
4.- M. Mercè: 15 puntos, del 49 al 63
5.- La Isla de las Mil Palabras: 16 puntos, del 64 al 79
6.- kelika: 24 puntos, del 80 al 103
7.- Cudeyo C: 22 puntos, del 104 al 125
8.- Natàlia: 16 puntos, del 126 al 141
9.-Angela León: 26 puntos, del 142 al 167
10.- Ful Navalon: 15 puntos, 168 al 182
11.- Maribel (Vanedis): 12 puntos, del 183 al 194
12.- noly: 6 puntos, del 185 al 197
13.- Marina Cordoba: 15 puntos, del 198 al 212
14.-Abril: 22 puntos, del 213 al 234
15.- Lourdes ILGR: 17 puntos, del 235 al 251
16.- Erianod: 15 puntos, del 252 al 266
17.- Marisa ruiz morlesin: 13 puntos, del 267 al 279
18.- Alhana RhiverCross: 11 puntos, del 280 al 290
19.- Cartafol: 13 puntos, del 291 al 303
20.- Entre Libros y Series: 16 puntos, del 304 al 319
21.- María Vázquez: 9 puntos, del 320 al 328
22.- Tatty: 13 puntos, del 329 al 341
23.- Uve Blanco: 11 puntos, del 342 al 352
24.- masteatro: 14 puntos, del 353 al 366
25.- maria lópez iglesias: del 367 al 370
26.- Cami Prieto: 26 puntos, del 371 al 396
27.- Inquilinas Netherfield: 10 puntos, del 397 al 406
28.- Yakoytroy: 26 puntos, del 407 al 432
29.- clarita2102: 8 puntos, del 433 al 440
30.-  Isa: 3 puntos, del 441 al 443

Iré actualizando este post con las nuevas incorporaciones

¡Suerte!

jueves, 23 de junio de 2016

Nueva ganadora de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo

Pasados cuatro días sin que la primera ganadora haya reclamado su ejemplar de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo lo he resorteado y la nueva afortunada es:

kelika

¡Enhorabuena! Envíame tus datos postales a vbg9430@gmail.com en un plazo de 48 horas

“Alex” - Pierre Lemaitre


“Irène” me dejó totalmente noqueada. Ha sido una de las novelas negras que más me han impactado de todas las que he leído en mi vida (y han sido muchas). Me dejó con ganas, qué digo ganas, ansia viva de seguir leyendo a este autor. Por suerte, al cabo de un mes pude leer la segunda entrega de la serie protagonizada por el comisario Camille Verhoeven, ésta de la que hoy os hablo

Éstas son mis impresiones


Pierre Lemaitre

Pierre Lemaitre nació en París en 1951. Antes de ganar el Premio Goncourt 2013 con su novelaNos vemos allá arriba, ya era un escritor de renombre en el género de la novela policiaca. Con Irène(2006), su primer thriller, recibió el Premio a la Primera Novela Policiaca del Festival de Cine Policiaco de Cognac, e inició la serie protagonizada por el inspector Camille Verhoeven, que incluyeAlex (2011, ganadora del Crime Writers Association International Dagger Award 2013 junto a Fred Vargas y del Premio de lectores de novela negra de Livre de Poche 2012, seleccionada para el RUSA Reading List Horror Award y uno de los libros del año según el Financial Times, que se halla en curso de adaptación al cine por James B. Harris, con guión del propio Lemaitre), Rosy & John (2012) y Camille (2012) -todas ellas de próxima publicación en Alfaguara-. Fuera de la serie llegaron, con una extraordinaria recepción por parte del público y de la crítica, Vestido de novia (Alfaguara, 2014) -Premio del Salon du Polar 2009, que está siendo adaptada al cine- y Ejecutivos negros (2010). Pierre Lemaitre es también guionista de ficción y de series de televisión y ha sido profesor de literatura francesa y norteamericana. Además del Goncourt y del Dagger Award, ha obtenido el Premio de Novela Negra Europea, el Premio a la mejor novela francesa 2013 de la revista Lire, el Premio Roman France Télévisions y el Premio de los Libreros de Nancy-Le Point, y su obra, con más de medio millón de lectores, está siendo traducida a dieciocho idiomas.



Datos técnicos


Título: “Alex”

Autor: Pierre Lemaitre

Traductor: Juan Carlos Durán Romero

Editorial: Alfaguara

Publicado por primera vez en octubre de 2015

Encuadernación: Tapa blanda con solapas

ISBN: 9788420479866

Páginas: 392

PVP: 18,90 Euros en papel /9,99 en digital



Argumento

Han pasado varios años desde el caso del asesino en serie que trastocó para siempre su vida, y el comandante Camille Verhoeven aún no se ha repuesta del todo cuando un nuevo desafío vuelve a implicarlo personal y profesionalmente: Alex, una mujer de treinta años, ha desaparecido. No es una mujer cualquiera, y Verhoeven, sin sospechosos ni pistas, debe adentrarse en la investigación de su personalidad para poder encontrarla, mientras ella agoniza en un almacén abandonado. Cada minuto que pasa puede ser el último. Y él no se lo perdonaría nunca.



Impresiones

Una mujer de treinta años ha desaparecido. Un transeúnte ha visto cómo un hombre la ha metido a la fuerza en una furgoneta. Pero no saben quién es, ni cómo se llama ni, por supuesto, quién es el secuestrador ni qué pretende. Nadie denuncia la desaparición de la mujer y a la policía le resulta casi imposible encontrar alguna pista.

Camille Verhoeven, comandante de la policía parisina, será el encargado de dirigir la investigación junto a los policías que formaban su antiguo equipo.

"Alex” es el segundo libro de una tetralogía compuesta, además, por “Irène”, “Rosy y John” y “Camille”. Leí “Irène” hace poco más de un mes y me dejó tremendamente impactada. Tanto que me dieron ganas de leer inmediatamente todo el resto de la serie. Sin duda, bastó un solo libro para hacerme fan absoluta de Lemaitre

Muchos me decían en los comentarios de la reseña de “Irène” o en las redes que “Alex” era mejor. A mí me parecía imposible. Para mí “Irène” es perfecta, me parece sumamente difícil que cualquier otro libro del autor la superase. Y así ha sido. “Alex” me ha encantado y le he dado también la máxima valoración pero, sin duda, “Irène” me parece mejor. Más brutal, más impactante. Puede ser que “Iréne” fue la primera novela de este autor que leí y, me suele pasar, que cuando es buena se me queda grabada de tal forma que es difícil superarla porque las demás carecen de la sorpresa del descubrimiento. Pero no quiero decir con todo esto que “Alex” sea mala; al contrario, es buenísima. Original, brutal, impactante, enganchante. Me ha encantado

Sin duda, esta serie hay que leerla en orden. O, como mínimo, hay que leer primero “Irène” antes de leer “Alex” porque en ésta se desvelan muchas cosas que pasaron en la primera novela; al menos las personales que tienen que ver con Camille, el protagonista. Y, la verdad, leerla sabiendo lo que ha pasado le quita la mitad de la gracia. Pero, sin duda, hay que leer “Irène” así que, ya lo sabéis, no tardéis en hacerlo.

En este libro el tema principal gira en torno a un secuestro. Un crimen abyecto, sin duda, que, además, aquí veremos desde los dos puntos de vista: el de la secuestrada y el de la policía que lleva la investigación. El primer punto de vista es, en una sola palabra, angustiante; se viven escenas muy duras, algunas no aptas para estómagos sensibles. También el punto de vista de la policía es bastante angustiante porque en estos casos siempre actúa contra reloj; la rapidez en la resolución del caso puede determinar que el secuestrado termine muerto o con vida. Y aquí Camille y su gente lo tienen francamente difícil porque, por no saber, ni siquiera saben quién es la secuestrada. Pero aún hay más: cuando, más o menos ya está todo resuelto te mosqueas un montón porque ves que aún queda casi la mitad del libro. ¿Y ahora qué? Pues ahora comienza otra trama por llamarlo de alguna manera. Algo que no podíamos imaginarnos cuando empezamos el libro y que nos va a dejar ko. Al final, es casi como si tuviéramos dos novelas en una. Muy original, sí señor

Los que antes leímos “Irène” ya conocimos a Camille Verhoeven, ese comandante que llama la atención por su baja estatura. Y supimos de primera mano qué pasó en su ámbito más personal. Ahora han pasado varios años y Camille ya no es el mismo; imposible serlo después de todo aquello. Veremos cómo ha logrado sobrevivir y cómo le ha afectado todo pues es imposible que sea igual. Y no lo es, no: ya no es el hombre tranquilo con una vida personal satisfactoria. Ahora es un hombre triste que lleva a cuestas un pasado muy oscuro; y el secuestro de Alex le va a hacer revivirlo todo. Afortunadamente, mantiene intacta su perspicacia y su instinto policial. Junto a él, tenemos a Louis, el policía pijo que a mí me encanta y a Armand, el avaro hasta lo imposible que, no obstante, aquí acaba mostrándose como alguien entrañable. Y, por supuesto, la mujer que da título al libro: Alex. Al narrarse muchos capítulos desde su punto de vista, la vamos a conocer bastante bien. Y, sin desvelar nada, sólo os diré una cosa: telita con Alex

Como en la anterior novela, será un narrador omnisciente quien nos irá contando la historia desde los dos puntos de vista: el de Alex y el de Camille. Cierto es que Lemaitre podría haber elegido la primera persona en el caso de los capítulos protagonizados por Alex y quizás así hubieran sido aún más impactantes pero, con todo, me parece adecuada la elección de la tercera persona para que así no quede ninguna perspectiva sin atender.

Como os he dicho, hay dos puntos de vista de la historia: el de Alex y el de la policía y ambos se van a ir alternando en los diferentes capítulos. Los dos son tan interesantes que no nos importará dejar uno para atender al otro.

Lemaitre es muy preciso en sus descripciones tanto de personajes como de escenarios y situaciones. La novela resulta muy visual, es muy fácil “ver” lo que Lemaitre nos cuenta. Para lo bueno y para lo malo (hay algunas escenas muy duras de “ver”). Es de esas novelas negras que tienen tanto ritmo que es difícil separarlas del thriller. Y, por supuesto, tiene muchas sorpresas y giros argumentales que harán que no podamos parar de leer. Lo que se suele decir un "page-turner", con todas las letras



Conclusión final

Pues nada: que me ha encantado. Que soy fan absoluta de este autor y que leeré todas sus novelas.

Podéis comprarla en Popular libros


miércoles, 22 de junio de 2016

“Secretos imperfectos” -Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt



Ya sabéis que no me resisto a la novela negra. Casi cualquiera me llama. No me importa que pertenezca a una serie porque, por regla general, los casos son independientes y no te obligan a haber leído los anteriores (si es el caso) ni a seguir con la serie (aunque finalmente casi siempre acabe haciéndolo). Cuando supe que se publicaba la primera novela de una nueva serie de novela negra nórdica que estaba gustando mucho allende nuestras fronteras no me lo pensé. Ya os adelanto que seguiré leyendo las demás novelas que se puedan ir publicando

Éstas son mis impresiones



Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt

Michael Hjorth (1963) es uno de los más famosos productores de cine y televisión de Suecia y un guionista muy reconocido, cuyo trabajo incluye los guiones de varias de las películas de Wallander de Henning Mankell.

Hans Rosenfeldt (1964) es el principal guionista de Suecia y el creador de la serie de televisión de mayor éxito escandinavo de todos los tiempos: la premiada serie policiaca The Bridge, que se emite en más de 170 países.



Datos técnicos

Título: “Secretos imperfectos”

Autores: Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt

Editorial: Planeta

Publicado por primera vez en el año 2016

Encuadernación: Tapa blanda con solapas

ISBN: 978-84-08155164

Páginas: 528

PVP: 19,90 Euros en papel / 9,90 euros en digital



Argumento

Un joven de dieciséis años ha sido brutalmente asesinado. Un brillante equipo policial, dirigido por el experto criminólogo Torkel Höglund y el eminente psiquiatra criminal Sebastian Bergman, sigue la pista al asesino.
Todo son callejones sin salida y secretos por todas partes. Un misterio de difícil resolución y una trama adictiva hasta el insomnio.

La fuerza de Larsson, el atractivo de House y la intriga de Twin Peaks.

Prepárate para conocer a Sebastian Bergman.
Torturado y con una inteligencia fuera de serie.
Brusco, mujeriego, borde y autodestructivo,
pero brillante y totalmente adictivo:
Querrás saber más de él, conocerlo y acompañarle en su camino.


Impresiones

El cadáver de un joven de dieciséis años, Roger Erikson, aparece a orillas de un lago en una tranquila población. Ha sido salvajemente asesinado. Como la policía del lugar no suele tener que investigar crímenes tan brutales como ése, un equipo policial especializado en la resolución de asesinatos acude desde la capital. El equipo está dirigido por el criminólogo Torkel Höglund y compuesto por Ursula, Billy y Banja. Además, el eminente psiquiatra criminal Sebastian Bergman se encuentra casualmente en la población; su madre ha muerto y él ha vuelto al lugar donde nació para vender la que fue casa familiar. Bergman trabajó en anteriores ocasiones con el equipo de Torkel y, debido a algo que descubre en casa de sus padres, decide participar también en la investigación del asesinato con la finalidad de obtener información personal. Pero Bergman es un hombre muy especial que no es bien aceptado por los miembros del equipo.

Esta novela no nació con vocación de novela sino de serie para la televisión. Sus autores son guionistas, conocidos por haber escrito los guiones de la serie de Bridge (que no he visto) o de alguna de las películas basadas en los libros de Henning Mankell. Pero el proyecto no salió adelante y el guión se transformó en una novela, la primera de una serie. Quizás por eso es una novela tan visual y tan movida; es imposible no imaginársela en la televisión.

Estamos ante una nueva serie policíaca. Hay gente que rechaza las series. No es mi caso y menos cuando se trata de series y no de sagas, es decir, que cada libro es independiente de los demás. Obviamente, comparten elementos en común –normalmente los personajes son los mismos y vamos viendo su evolución y sus historias personales- pero el caso policial empieza y termina en cada novela por lo que no es necesario leer las anteriores y/o posteriores. En todo caso, para quien le guste leer las series en orden, está de suerte porque “Secretos imperfectos” es la primera novela. Actualmente en el extranjero se han publicado cinco y parece que la sexta se publicará en breve. En España ya está prevista la publicación en septiembre de la segunda ("Crímenes duplicados") y el resto no tardará tampoco.

En esta ocasión conoceremos ya a los protagonistas de la serie. O, al menos, al protagonista porque parece que el que sí o sí estará en todas las novelas es Sebastian Bergman. No sé si el resto de policías que aparecen en esta novela lo harán en las demás o Sebastian cambiará de “compañeros” porque la verdad es que va por libre y si aquí se une a Torkel y compañía es por su propio y egoísta interés personal. Pero, desde luego, no pertenece a su equipo

Una serie de estas características ha de tener un protagonista carismático, que lo haga diferente de los cientos de inspectores de policía que pueblan las tropecientas novelas negras que cada año se publican. ¿Es carismático Sebastian Bergman? Pues no sé si lo es o no lo es pero lo que tengo claro es que no deja indiferente. Es borde, interesado, egoísta, prepotente, insultante, va a su bola sin importarle perjudicar a los demás, parece carecer de sentimientos (ni por sus padres muertos los tiene), utiliza a las mujeres… Aunque tiene un pasado que quizás explique todo este dechado de virtudes. Algo que le ha pasado y que le ha hecho ser un hombre amargado y, en opinión de muchos, despreciable. Sin embargo y aunque resulte extraño, es un seductor. Se lleva a las mujeres de calle. Y no es que sea guapo precisamente. Pero todas caen rendidas a sus pies. Sabe qué tecla tocar para gustar a cada una y que le abra su cama. Quizás sus conocimientos de psicología le ayuden. Eso sí, al día siguiente si te he visto no me acuerdo.

“Sebastian lo tenía. Encanto, intuición y un registro muy amplio. La convicción de que todas las mujeres son distintas y, como consecuencia, la capacidad de desarrollar diferentes tácticas para utilizarlas en el momento adecuado”.

Y si os preguntáis si a mi me ha conquistado, he de confesaros que sí. Me ha gustado este hombre tan impresentable que con sus borderías ha acabado convenciéndome. Eso sí, en libro; en la realidad, personas como él a kilómetros de distancia jejeje

Me ha gustado que todos los personajes principales están bien definidos. Por supuesto Sebastian pero también los demás miembros del equipo investigador y algunos policíales locales como ese pobre que está en plan semental buscando desesperadamente fecundar a su mujer y al que nada le sale a derechas. Ya os digo que me gustaría encontrármelos en las siguientes entregas, no sólo a Bergman. También el dibujo de la víctima está realizado con detalle. Los lectores de novela negra sabemos que lo primero en una investigación es conocer a la víctima porque normalmente el asesino es de su círculo relativamente íntimo. Y resulta curioso como el ser en principio más anodino acaba teniendo un montón de secretos que nadie conoce y que la policía van a ir descubriendo uno a uno.

La trama es muy rica, llena de callejones sin salida, secretos, sorpresas, vueltas y revueltas. Eso hace que nos mantengamos enganchados en todo momento, pendientes de la más mínima pista para intentar descubrir al asesino.

Al principio parece que hay dos tramas, la de la investigación del asesinato y la de Bergman porque, como os he dicho, él se encuentra en la ciudad de casualidad. Hace un tiempo que no se dedica a la investigación criminal y no tiene intención de volver a hacerlo. Pero su madre ha muerto y él ha vuelto a la que fue su casa para venderla y olvidarse de todo. Pero en ella descubre una carta que nunca recibió y decide emprender una búsqueda personal. Cuando ve que se encuentra en un callejón sin salida y aprovechando que su otrora amigo Torkel se encuentra allí investigando el asesinato de Roger Erikson, decide utilizar los medios que tiene la policía y, para ello, convence a Torkel que le incorpore a su equipo. Pasadas unas cien páginas, las dos tramas convergen y ya todos investigan juntos aunque los intereses personales de Bergman siguen estando latentes y finalmente nos deparan una sorprendente sorpresa (valga la redundancia)

La novela se estructura en capítulos no numerados y de extensión media, subdivididos a su vez en “escenas”. Será un narrador omnisciente el encargado de contarnos los hechos desde todos los puntos de vista. La prosa es sencilla pero cuidada y la lectura resulta muy amena y entretenida, manteniendo el ritmo y el interés en todo momento. Hay tanto diálogo como narración y, en líneas generales, resulta muy visual. Sin excederse en las descripciones de lugares, escenas y personajes para no ralentizar el ritmo narrativo, consiguen no obstante dibujarlos todos con precisión

Para enriquecer un poco la trama principal, los autores introducen algunos temas paralelos muy interesantes como el acoso escolar, la adolescencia, las relaciones padres/hijos, etc

El final es de esos que solemos calificar como de infarto. Porque cuando parece que ya está todo claro y ya nos quedamos tranquilos sabiendo quién es el asesino, resulta que un iluminado se da cuenta de que una pieza no encaja y, hala, todo otra vez patas arriba hasta llegar a la sorpresa final.



Conclusión final


Si os gustan los thrillers que atrapan desde la primera hoja y te mantienen en vilo hasta la última, tened en cuenta “Secretos imperfectos”. Es la típica novela “piscinera” que os mantendrá pegados a la tumbona y con riesgo de sufrir una insolación

Podéis comprarla en Popular libros


martes, 21 de junio de 2016

“La guerra de las dos rosas. Tormenta” - Conn Iggulden



En el mes de la novela histórica, toca hoy la reseña de un libro de este tipo que nos traslada a la Inglaterra del siglo XV y con el que aprenderemos un montón de cosas sobre la conocida como guerra de las dos rosas

Éstas son mis impresiones


Conn Iggulden

Conn Iggulden nació en Londres en 1971. Estudió Filología Inglesa en la Universidad de Londres y fue docente durante siete años, hasta
que decidió dedicarse a la escritura de manera exclusiva.

Irrumpió con fuerza en la escena literaria con sus novelas históricas, convirtiéndose en uno de los autores más leídos del momento.

Sus libros combinan imaginación, historia y aventuras.

Ha escrito sobre Gengis Kan y el Imperio Romano, entre otros temas

Vive en Hertfordshire con su esposa y sus hijos.



Datos técnicos

Título: “La guerra de las dos rosas. Tormenta”

Autor: Conn Iggulden

Traductora: Mar Vidal

Editorial: Duomo

Publicado por primera vez en marzode 2016

Encuadernación: Tapa dura con sobrecubierta Colección: Los imperdibles

ISBN: 9788416261840

Páginas: 540

PVP: 19,90 Euros en papel



Argumento

UN REINO. DOS FAMILIAS.
TREINTA AÑOS DE GUERRA.

Pobre del reino cuyo soberano es un hombre débil. Inglaterra, 1437. Nubes amenazantes opacan los cielos ingleses. La rebelión está a punto de estallar en los territorios franceses y, en palacio, las intrigas ponen de mani­ esto la inminencia de la guerra. No es tiempo de paz cuando la ambición por el trono enfrenta a los más poderosos en una lucha cuyo botín no es otro que el destino de Inglaterra.

UN TRONO POR EL QUE SE VIVE
O SE MUERE.

« CONN IGGULDEN ES EL VERDADERO MAESTRO
DE LA NOVELA HISTÓRICA DE HOY.»



Impresiones

Nos encontramos en Inglaterra, a principios del siglo XV. Pero, antes de “entrar en materia”, un corto prólogo nos habla de unos hechos ocurridos en el año 1377. El rey Eduardo III, un gran rey, se está muriendo y manda llamar a sus hijos.

Emblemas de la casa de York y la casa Lancaster
Pasadas las primeras hojas, la novela se centra ya en el año 1443. Un descendiente de ese gran rey, Enrique VI gobierna el país. Gobierna es un decir, porque es un hombre débil y enfermizo que no es capaz de ceñirse la corona. Es incapaz de tomar las decisiones que requiere un país con problemas y no tiene el apoyo de toda la nobleza. De hecho, hay una facción de ésta que quiere derrocarle para poner en su lugar un rey fuerte más acorde con las necesidades del país. Podría decirse que en esta tesitura el reino está gobernado por otras personas diferentes del monarca entre las que destaca Derry Brewer, un aguerrido espía quien, mirando por el bien de Inglaterra y buscando firmar una tregua con Francia –su enemigo natural- decide buscar esposa al rey entre las nobles francesas. La elegida es Margarita de Anjou, una joven de tan sólo 14 años. Pero para poder proceder al matrimonio, son sacrificados los territorios de Maine y Anjou los cuales anteriormente pertenecieron al rey francés y fueron conquistados para la corona inglesa por el padre del actual monarca. Lo que no tienen en cuenta es que en esos territorios hay muchos ingleses, que lucharon en la anterior guerra y a quienes el rey anterior concedió tierras una vez ganada. Y, lógicamente, no verán con buenos ojos que éstas les sean arrebatadas. Pero la cosa sigue adelante, Margarita se casa por poderes con Enrique y se traslada a la corte inglesa. Eso sí, la polémica está servida y la lucha no tardará en comenzar.

No conocía casi nada de este periodo histórico. Sí que conocía lo de las dos rosas, que son la traducción heráldica de las dos casas más importantes de Inglaterra, la de York y la de Lancaster pero creo que es más por alguna película que he visto o alguna mención aislada en algún libro. Con este libro he podido entender cómo surgió todo porque, eso sí, ésta es la primera entrega de una trilogía que lleva por título “La guerra de las dos rosas”. Para conocer la guerra en su integridad, habrá que seguir leyendo. De todos modos, no temáis porque la novela no nos deja a medias al llegar a su final. La mayor parte de las tramas e historias personales terminan aquí. Lógicamente, hay más cosas que contar (realmente, casi de cualquier novela histórica podemos decir que no tiene fin salvo que se refiera a un personaje concreto y éste muera; pero sí se trata de un período histórico, de una casa reinante, de un pueblo, etc… la serie podría ser casi interminable).

L
Enrique VI
a ambientación es magnífica. Casi se pueden ver los diferentes lugares donde transcurre la historia, los castillos, las ciudades, las batallas… Se nota que el autor se ha documentado muy bien sobre el período histórico y ha sabido trasladar al papel no sólo los hechos concretos sino, en general, todo el ambiente de la época. A mi me ha resultado una novela muy visual; hay muchas escenas que he podido “ver” en mi imaginación según nos las iba contando el autor. La verdad es que no cuesta nada imaginarse esta novela transformada en una serie para televisión..

Por la novela pasan una buena cantidad de personajes. Afortunadamente, la editorial ha tenido el acierto de incluir al principio una Lista de personajes en la que, de forma muy sucinta, se nos dice quién es cada personaje que aparece en la novela en plan “Albert. Sirviente de la familia Roche en Francia”. También ha incluido la genealogía de las principales casas reales inglesas: la de Eduardo III, las casas de York, Lancaster, Neville y Beaufort. Así se consigue que no se pierda el lector porque, si bien los personajes principales están bastante bien caracterizados y no es fácil confundir unos con otros, con los que sólo aparecen muy de vez en cuando corríamos el riesgo de perdernos

Son muchos los personajes y por ello no os voy a hablar de cada uno de ellos sino sólo de los más importantes. El rey, por supuesto, Enrique VI. Un joven muy débil y enfermizo, incapaz de gobernar; la verdad es que da pena. La reina Margarita de Anjou que, sin duda, es mi personaje preferido. Es casi el único personaje femenino de la novela pero, en mi opinión, prácticamente se come al resto. Y eso que es apenas una niña de catorce años y que no ha sido educada para ser reina pero su calidad personal, su saber estar y su valor son impresionantes. Espero encontrármela en las otras entregas porque creo que es un personaje que tiene muchas cosas que contar. También tenemos a Ricardo, duque de York. Descendiente de reyes y muy próximo a suceder a Enrique en la corona; si éste muriese sin descendencia sería el próximo rey. También tenemos a un personaje no real llamado Derry Brewer que es un espía del rey y que lleva sobre sus hombros la mitad del peso de la novela. Y a lord Suffolk, otro de mis personajes favoritos quien, junto a Derry, estará siempre del lado de los reyes.

L
Margarita de Anjou
os protagonistas están bastante bien caracterizados. No es que el autor de excesivos datos sobre su personalidad pero ésta se deduce claramente de sus actos por lo que resulta bastante bien definida.

Pero junto a estos personajes principales hay más, muchos más, algunos de los cuales dan lugar a diferentes subtramas que de una u otra forma convergen en la principal

Uno de los aciertos de esta novela es acercarnos al conflicto desde diferentes perspectivas: la de la realeza y los nobles afines, la de los nobles disidentes que buscan, quién sabe, el bien del país (un rey débil no puede hacer ningún bien a un país) o su propio bien, la de los ingleses residentes en Francia que se van a ver despojados de sus tierras por una decisión real… Quizás –no sé si esto es una impresión personal mía o es que es así- he encontrado un poco de partidismo hacia el lado inglés cuando mis simpatías, no os lo voy a negar, estaban más bien del lado del francés quienes, al fin y al cabo, querían recuperar unas tierras que antaño les fueron arrebatadas por los ingleses.

La novela está estructurada en un prólogo situado en las últimas horas de Eduardo III, tres partes subdivididas a su vez en capítulos (con un total de 32) y un epílogo. Se acompaña un mapa de Inglaterra, la Lista de personajes, cinco árboles genealógicos y una Nota histórica final en la que el autor nos da unas interesantes notas históricas y que me resultó la mar de interesante

Será un narrador omnisciente el encargado de narrarnos la historia desde todos los puntos de vista posibles. A pesar de que se dan bastantes datos históricos, la lectura se hace muy amena y sencilla. Al cambiar la perspectiva e incluirse algunas subtramas personales, la verdad es que las hojas pasan rápidamente y la novela resulta de muy amena lectura.



Conclusión final

Si os gusta la novela histórica, no podéis dejar pasar ésta. Es muy instructiva pero, sobre todo, muy entretenida.

Podéis comprarla en Popular libros


lunes, 20 de junio de 2016

Empezando la semana

Éste es el último lunes de -más o menos- rutina. Mañana empiezan las vacaciones escolares y ya veremos cómo salimos de ésa jajaja

Hoy empieza una de esas lecturas simultáneas que surgen en Twitter cada vez que dos o más blogueras tienen el mismo libro y a una de ellas se le ocurre enseñarlo. Leeremos "Aguacero" de Luis Roso. Un libro con una pinta más que estupenda. Lo comentaremos con el hastag #Aguacero





También empezaremos a leer "Mar abierta" de María Gudín en la primera lectura que organiza La historia en mis libros. El hastag que utilizaremos es #LeemosMarAbierta. Hace unos días estuve en la presentación de esta novela y me dio muy buenas impresiones así que estoy deseando empezarla

¿Que leeréis vosotros?

domingo, 19 de junio de 2016

"¿De qué color es un beso?" - Rocío Bonilla





Ficha técnica

Título: "¿De qué color es un beso?" 
Auora: Rocío Bonilla
Editorial: Algar, ya van por la quinta edición
Eición: tapa dura
Páginas: 32
ISBN: 9788498457841
Precio: 15,95 euros


Sinopsis


A Minimoni le encanta pintar mil cosas de colores: mariquitas rojas, cielos azules, plátanos amarillos... pero nunca ha pintado un beso. ¿De qué color será? ¿Rojo como una deliciosa salsa de tomate? No, porque también es el color de cuando estás enfadado... ¿Será verde como los cocodrilos, que siempre le han parecido tan simpáticos? Imposible, porque es el color de las verduras y ¡no le gusta comérselas! ¿Cómo podría averiguar de qué color es un beso?


Impresiones

Llevaba meses fijándome en este cuento infantil. Las reseñas lo ponían por las nubes, las fotos de las ilustraciones me parecían maravillosas y el título me tenía loca perdida. Recientemente ha ganado el tercer premio en la categoría de libros infantiles y juveniles de los Premios a los Libros Mejor Editados 2016, que cada año otorga el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. Y ya, dije, de ésa no pasaba para hacerme con él. Ni qué decir que el premio, las reseñas positivas y las cinco ediciones que de momento lleva son de lo más acertado porque el libro es una preciosidad.

Este cuento está protagonizado por una preciosa niña llamada Mónica pero a la que todo el mundo conoce con el apodo de Minimoni. A Minimoni le gusta andar en bibicleta, comer pasteles, regar las plantas pero lo que más le gusta del mundo mundial es ¡pintar! Pinta de todo: animales, cosas, niños... pero lo que nunca ha pintado es un beso. Y es que no sabe cómo pintarlo porque..., ¿de qué color son los besos?

Monimoni intenta encontrar la solución pero hay un problema: todos los colores le recuerdan a cosas bonitas pero también a cosas feas y, claro, eso no puede ser. ¿Podéis ayudarla? ¿De qué color creéis vosotros que son los besos?

Me ha parecido una historia muy bonita, tierna y entrañable, llena de inocencia y de candor. El texto es muy sencillo, apto para niños pequeños. Y las ilustraciones son absolutamente preciosas, llenas de color y muy dulces y positivas. Además, son muy expresivas, especialmente los rasgos de Minimoni, con esos ojazos llenos de ilusión y de inocencia.



Me ha resultado muy bonito cómo identifica cada color con algunas cosas, incluidas emociones; así, el rojo es el color del enfado, el amarillo el de las ideas, el blanco el del frío... Esto también nos sirve para jugar con nuestros peques desde lo más obvio ¿qué cosas conocemos de color verde? a cosas más elaboradas tipo ¿de qué color te parece que es la alegría, el enfado, la envidia, la mentira?

La tipografía es muy adecuada, variando el tipo de letra, su tamaño, poniendo algunas en negrita, usando repetidas veces los signos de exclamación... Algunas palabras aparecen manuscritas con la típica letra de los niños cuando acaban de empezar a escribir

Tras las primeras páginas que son introductorias del problema -de qué color es un beso- luego cada doble página está dedicada a un color (aunque algunos como el amarillo ocupan dos). Normalmente, en la página de la derecha aparecen las cosas de ese color que a la niña le gustan (por ejemplo, hablando del verde, los cocodrilos que considera son muy simpáticos) y en la cara de la izquierda las que no le gustan (las verduras). Las caras de Minimoni son un primor: no hay más que ver su expresión para saber si algo le gusta o le produce rechazo



La edición que nos ofrece Algar es preciosa. Es un libro de tapa dura con forma horizontal. Las hojas son muy gorditas, de muy buena calidad. Y no le falta detalle. Por ejemplo, al principio del libro hay una página donde pone "este libro pertenece a" y un recuadro para que el peque ponga su nombre. Y, al final, hay un medidor que podemos despegar y colocar en la pared del cuarto del niño para comprobar cómo va creciendo.

Podéis comprarla en Popular libros




Ganadora de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo

Terminado el plazo para apuntarse al sorteo de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo, hoy toca saber quién es la ganadora. Como siempre, he realizado el sorteo mediante Random y la ganadora es:

Mar lago

¡Enhorabuena! Envíame tus datos a vbg9430@gmail.com en un plazo de 48 horas para que la autora te pueda hacer llegar el libro

Gracias a todos por participar

sábado, 18 de junio de 2016

Lectura conjunta y simultánea de "Vías cruzadas" de James Patterson

Gracias a la editorial Duomo, os ofrezco la posibilidad de participar en la lectura conjunta de uno de los últimos libros que ha publicado: un thriller que tiene muy buena pinta y que cinco afortunados podrán leer gracias al sorteo que organizamos

El libro se titula "Vías cruzadas". Su autor es James Patterson. Yo no he leído nada de este autor; no obstante, es un reconocido escritor de best sellers, alguno de los cuales ha sido llevado al cine. El protagonista de esta novela ya ha aparecido en otras (se trata de una serie policíaca) pero las historias son independientes por lo que no hace falta haber leído las anteriores

Para animaros a participar, gracias a Duomo, voy a sortear 5 ejemplares del libro. Os cuento...



Sinopsis

Del autor de thrillers más vendido del mundo,
llega el libro nº 1 del The New York Times,
con su investigador más famoso:
ALEX CROSS
DETECTIVE, PSICÓLOGO, PADRE…
Y CAZADOR DE ASESINOS EN SERIE.
Tras pasar más de treinta años en Washington, el célebre detective Alex Cross regresa a Starksville, su ciudad natal. Su presencia resulta incómoda para algunos, sobre todo cuando decide investigar el caso de su primo, acusado de cometer un horrible crimen. Cada paso que da le acerca a un asesino abominable, de corazón frío, y a la verdad sobre su propio pasado. Las respuestas que encuentra pueden ser fatales. Pero el afán de justicia de Cross es insaciable.
LOS CASOS MÁS DUROS SON AQUELLOS
QUE TE ENFRENTAN A LA VERDAD.

Bases de la lectura conjunta


* Puede participar en la lectura conjunta cualquier persona,  tenga o no blog , el único requisito es leer y reseñar la novela en el plazo señalado.

* Aquellas personas que tengan blog publicarán en él su reseña y quienes no tengan podrán hacerlo en alguna plataforma como  Ciao o similares. Además, quien no tenga blog ni cuenta en Ciao puede, si lo desea, publicar la reseña en mi propio blog

Empezaremos a leer el libro, todos juntos, el día 4 de julio


* Iremos comentando nuestras impresiones a través de Twitter mediante el hastag #ViasCruzadas. En caso de no tener perfil en Twitter, no os preocupéis porque no es condición indispensable (aunque si lo tenéis y participáis, seguro que disfrutaréis mucho más de la lectura).

Las reseñas se publicarán del 14 al 24 de julio, ambos días incluídos. Cada participante puede publicar su reseña el día que mejor le venga dentro de esas fechas

Gracias a la editorial Duomo editorialsorteo 5 ejemplares en papel 



Bases del sorteo

* Se sortean 5 ejemplares en papel de la novela "Vías cruzadas".

* Para participar en el sorteo es condición indispensable tener un blog literario, en el que de forma habitual se publiquen reseñas de libros para poder participar en el sorteo, por tanto, no servirá la participación de un blog sólo de concursos. Y, obviamente, los ganadores del sorteo se comprometen a participar en la lectura conjunta y reseñar el libro entre el 14 y el 24 de julio

Para participar debéis poner el banner en vuestros blogs.



* Podéis apuntaros al sorteo desde hoy  hasta el próximo sábado 25 de junio a las 21:00h. Al día siguiente, domingo , sabremos quienes son los ganadores; éstos tendrán un plazo de 48 horas para enviarnos sus datos postales. Duomo se compromete a enviar los libros la semana siguiente

* El envío será nacional (España)

La editorial y yo os agradeceremos máxima difusión en redes sociales y/o en vuestros blogs

¿Os animáis a apuntaros? Venga! Os esperamos


Participantes en el sorteo

1.- Erianod
2.- Yakoytroy
3.- Isabel
4.- Lunilla
5.- Lidia Casado
6.- porlomenix
7.- La Isla de las Mil Palabras
8.- Eyra
9.- Mª Angeles bk
10.- Angela León
11.- susana palacios
12.- Alicia
13.- Abril


Participantes en la lectura conjunta

1.- Natàlia de Perdida entre mis libros
2.- Manuela de Entre mis libros y yo
3.- Laky de Libros que hay que leer




viernes, 17 de junio de 2016

“Crónica de una cacería de troles” - James McBryde



Hoy reseño una novela gráfica muy sui géneris. Yo diría que se puede considerar incluso una rareza. Ya os contaré por qué

Éstas son mis impresiones



Datos técnicos

Título: “Crónica de una cacería de troles”

Autor: James McBryde

Traductor: Oscar Mariscal

Editorial: Hermida editores. Colección La Caja de Pandora

Publicado por primera vez en esta edición en mayo de 2016

Encuadernación: Tapa blanda con solapas.

ISBN: 9788494454998

Páginas: 80

PVP: 13,90 Euros en papel



Argumento

La poco conocida novela gráfica Crónica de una cacería de troles se gestó durante uno de los viajes de M. R. James, W. J. Stone, y James McBryde –íntimo amigo de M. R. James, e ilustrador de sus primeros cuentos de fantasmas– y recrea en clave fantástica sus andanzas por tierras escandinavas, plagadas desde antaño de mitos y criaturas legendarias. La obra aúna la capacidad de fabulación de James y el arte y fino sentido del humor de McBryde.

El libro, hasta ahora inédito en español, se ha convertido en objeto de deseo de los coleccionistas de obras de James de todo el mundo, ya que existen sólo dos ediciones de cien y doscientos ejemplares respectivamente. La primera, de 1904, sirvió de homenaje de M. R. James a su amigo James McBryde tras su prematura muerte. La segunda edición, a cargo de la Ghost Story Press, vio la luz noventa años después.

«Los tres viajeros que aparecen en estas ilustraciones pueden tomarse como representaciones de nosotros tres; sin embargo –uno se permite al menos esa esperanza–, no con precisión fotográfica. La idea de la cacería de troles fue quizá sugerida por mí; mas fue acogida con general entusiasmo, pues todos nos habíamos sentido siempre atraídos por el folclore de Jutlandia, que puebla sus vastos y solitarios brezales con muchos seres extraños. El desarrollo de esta idea se debe enteramente a McBryde, y ofrece como característica una muestra de su particularísimo sentido del humor, tanto en los dibujos como en el texto, tal y como ahora es posible apreciar».



Impresiones

“Crónica de una cacería de troles” es una novela gráfica clásica que se ha publicado por primera vez en castellano el mes pasado por Hermida editores pero que se publicó por primera vez en inglés hace más de cien años (en 1904 en concreto)

M. R. James, W. J. Stone y James McBryde realizaron un viaje a Dinamarca en agosto de 1889. Las tierras escandinavas son tierras de mitos y leyendas, de fantasmas y de seres mágicos como los troles. De sus andanzas por esas tierras de troles surgió esta novela gráfica que es considerada objeto de coleccionista pues hasta que se ha publicado por Hermida editores sólo había trescientos ejemplares publicados (en inglés): cien se publicaron en una primera edición en 1904 y doscientos en una segunda edición en 1994.

Hermida editores, con mucho acierto, reedita esta curiosa novela gráfica –por primera vez en español-.

Nada más abrir el libro nos encontramos con el prólogo escrito por M. R. James. Es el prólogo de la primera edición, escrito en noviembre de 1904. M. R. James era profesor en la School of Clinical Medicine de Cambridge y allí conoció y se hizo amigo de James McBryde. Parece ser que fue él quien le dio la idea de escribir esta novela gráfica basada en las andanzas de los tres amigos en tierras escandinavas. Así lo hizo pero McBryde falleció prematuramente y James decidió publicar una tirada de cien ejemplares en homenaje a su amigo

Nos dice James que el arte pictórico era la pasión de McBryde. Las láminas reproducidas en este libro fueron escritas y dibujadas durante diferentes períodos entre 1899 y 1900 y los tres hombres que en ellas aparecen son los tres amigos

Tras el prólogo, que ocupa unas diez hojas, comienza la novela gráfica que va de las página 21 a la 59. Es, como veis, una novela realmente corta. Tras ella, tenemos una “Noticia sobre el autor” escrita por Oscar Mariscal para Hermida editores, una “Cronología del autor y su obra” y un anexo con distintas imágenes personales del autor, de las portadas de su libros, sus ilustraciones, etc.

En cuanto a la novela en sí, es una historia muy cortita que apenas nos ocupará una hora. Poco texto y muchas imágenes, su lectura es realmente ágil y amena. La historia en sí es bastante sencilla. Comienza con los tres amigos sentados en un banco ante la Universidad de Cambridge planificando un viaje a Dinamarca y continúa con el viaje en sí: el barco en el que viajaron, los paseos por tierras danesas, la búsqueda y caza de troles… hasta que el viaje termina y regresan a casa con un acompañante.

Las ilustraciones acompañan perfectamente al texto y en ellas vamos viendo, en imágenes, lo que el texto nos cuenta en letras. El texto es cortito pero tiene una cierta dificultad de lectura no por el texto en sí sino por la letra utilizada: letra manuscrita, elegante y un poco rebuscada que, debido a su pequeño tamaño, a veces cuesta un poco leer. Supongo que será imitación de la propia letra de McBryde. Da la impresión de que el libro original se publicó tal cual, con los dibujos hechos por él y el texto escrito por su mano. Pero ya no estamos acostumbrado a esa letra y hay algunas palabra que cuesta entender (quizás si el tamaño fuera mayor sería más sencillo)

La novela tiene un toque bastante acusado de humor, ya no sólo por la historia en sí que es bastante disparatada sino por las propias ilustraciones que son bastante graciosas. No hay más que ver la imagen de la portada, que es un trol tal y como lo imagina McBryde para ver que es un bichito bastante gracioso que no da nada de miedo. Es curiosa también la forma en la que el autor se imagina a los troles, cómo son físicamente, cuáles son sus características, cómo hay que cazarlos…

La verdad es que me ha gustado leer esta novelita clásica. Me ha entretenido y divertido, me ha parecido realmente curiosa y, como los cuentos infantiles, viene con moraleja incluida: que no hay que sacar a los seres (dígase troles, animales, otras personas) de su ambiente para meterlos a la fuerza en otro porque las consecuencias pueden no ser las esperadas.



Conclusión final

Un libro muy curioso el que hoy reseño. Sin duda, la novela gráfica más antigua que he leído, todo un clásico ya. Una joya de coleccionista que, sin duda, os recomiendo

Podéis comprarlo en Popular libros


jueves, 16 de junio de 2016

Lista provisional de participantes en el sorteo de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo




Mañana a las ocho de la tarde termina el plazo para apuntarse al sorteo de un ejemplar en papel de "Encrucijadas" de Mamen Gargallo. Ésta es la lista provisional de participantes:


  1. Kekuko Manualidades: 9 puntos, del 1 al 9
  2. Carmen: 7 puntos, del 10 al 16
  3. Andrea: 12 puntos, del 17 al 28
  4. kelika: 24 puntos, del 29 al 52
  5. vero77: 1 punto, el 53
  6. noly: 6 puntos, del 54 al 59
  7. Ana Mª García: 5 puntos, del 60 al 64
  8. Mar lago: 5 puntos, del 65 al 69
  9. Déborah F. Muñoz: 19 puntos, del 70 al 88
  10. Maribel (Vanedis): 10 puntos, del 89 al 98
  11. Cami Prieto: 22 puntos, del 99 al 120
  12. Isabel: 13 puntos, del 121 al 133
  13. Inquilinas Netherfield: 7 puntos, del 134 al 140
  14. Nube romántica: 22 puntos, del 141 al 162
  15. Joaquín Celada: 9 puntos, del 163 al 171

Recordad los rezagados que aún podéis apuntaros al sorteo dejando vuestro comentario aquí. El plazo termina mañana a las 20:00 horas






“Bajo el cielo de los celtas” - José Vicente Alfaro



“Bajo el cielo de los celtas” es la última novela del escritor José Vicente Alfaro. Después de haber leído y disfrutado con sus tres anteriores novelas, “La esperanza del Tíbet”, “El llanto de la Isla de Pascua” y “El último anasazi", no podía dejar de leer “Bajo el cielo de los celtas” la cual, además, está situada en una época y lugar que me resultan muy atractivos a pesar de no saber apenas nada de ellos. Además, es una novela que viene pegando fuerte. No hace mucho que se ha publicado y ya tiene veinte opiniones en Amazon con una valoración media de cinco estrellas

Éstas son mis impresiones



José Vicente Alfaro
José Vicente Alfaro (Huelva, 1976), licenciado en Derecho por la Universidad de Sevilla, retoma ahora su vocación por la escritura, desarrollada durante su juventud pero aparcada después por los avatares de la vida y las obligaciones del trabajo.

Obsesionado con recuperar el tiempo perdido y empeñado en establecer una clara línea divisoria con el mundo adulto, se afana en escribir absolutamente convencido de que con cada nueva historia que brote de su imaginación, estará un poco más cerca de conservar intacto al niño que todos llevamos dentro.

Ha escrito:

.- “La esperanza del Tíbet”

.- “El llanto de la Isla de Pascua”

.- “El último anasazi”

.- “Bajo el cielo de los celtas”



Datos técnicos


Título: “Bajo el cielo de los celtas”

Autor: José Vicente Alfaro

Editorial: autopublicada en Amazon, tanto en digital como en papel

Edición: digital, formato mobi para Kindle (transformable a otros formatos)/ papel

Publicado en mayo de 2016

ASIN: B01FGGQRQS / ISBN-13: 978-1533405883

Páginas:318

Precio: 2,99 euros en digital /11,81 euros en papel



Argumento


La cuna del celtismo en Europa central, varios siglos antes de nuestra era…

La tribu de los celtas nóricos vive una época de prosperidad bajo el gobierno del rey Calum, la sabia guía de su druida Meriadec, y la protección de sus valerosos guerreros, armados con las espléndidas espadas salidas de la forja de Teyrnon. Sin embargo, tiempos oscuros se ciernen sobre ellos. Un misterioso asesinato viene a perturbar el equilibrio de la comunidad, situación que se agravará cuando los germanos del norte, envalentonados por el despertar de sus dioses y el nuevo poder que estos les han otorgado, se atrevan a desafiarlos. Por otra parte, la obsesión de Cedric por la bella hija del general Murtagh le llevará a competir por su amor con Serbal, lo que desencadenará consecuencias imprevisibles para todos ellos.

Vive una extraordinaria aventura y sumérgete en la fascinante cultura celta, cuyo amor por la naturaleza no era incompatible con la ferocidad y el arrojo que demostraban en el campo de batalla.



Impresiones

José Vicente Alfaro nos traslada en esta ocasión a la Europa central donde vivían los celtas nóricos (una de las varia tribus celtas), al siglo VI antes del nacimiento de Cristo.

La tribu de los celtas nóricos es una de las más importantes de Centroeuropa. En la época en la que se desarrolla la historia, la tribu vive un momento próspero y de relativa paz pues las constantes escaramuzas que mantiene con tribus germanas, siempre se saldan con la victoria a su favor.

Pero los germanos piden la ayuda de los dioses y éstos parece que se la conceden. Así al menos lo considera su líder espiritual que, junto a su rey, prepara una ofensiva para acabar de una vez por todas con los celtas.

Mientras tanto, el poblado celta sigue viviendo bajo el reinado de Calum, la guía espiritual del druida Meriadec y las espadas de sus valerosos guerreros.

No obstante, la misteriosa violación y posterior asesinato de una joven viene a turbar la paz del poblado. Serán los druidas los encargados de investigarlo pues, en aquel entonces, no sólo eran líderes espirituales y sanadores sino también jueces, policías…, un poco de todo

En este contexto, conoceremos las andanzas de los más jóvenes del poblado, destinados a vivir una gran aventura. Cedric el hijo del rey, Serbal el hijo del forjador, la bella Brianna hija del gran general Murtagh, Derrien el valeroso y fuerte aprendiz de guerrero, Anghus el granjero…

No sé ni por dónde empezar a contaros mis impresiones sobre esta novela que me ha gustado tanto. Ni siquiera sé que es lo que me ha gustado más: si sus atractivos personajes, su buena ambientación histórica, lo entretenida que resulta, la manera en la que está escrita… La verdad es que me ha parecido una novela de ficción histórica redonda que, desde luego, da con un canto a los dientes a quien dice que la novela histórica es aburrida. Y es que de esta novela en particular y de las novelas de José Vicente en general, se pueden decir muchas cosas pero nunca que son aburridas

Empiezo con uno de sus puntos fuertes más evidentes: los personajes. Este escritor siempre los trata con mimo, caracterizándolos muy bien. Pero en esta ocasión yo creo que lo hace aún mejor o es que yo he empatizado más con ellos. No sé muy bien cuál es la razón pero sé que de algunos de ellos no me voy a olvidar fácilmente.

Me ha encantado Brianna, el único personaje femenino con cierta relevancia. Me ha gustado su fuerza, su inteligencia, la manera en la que no se somete a su condición femenina y decide perseguir su sueño: ser druida o, al menos, intentarlo (cuando esto era algo normalmente reservado a los hombres). O Serbal, un chico muy especial que sueña también con ser druida. Y tiene muchas facultades para ello. No obstante, tiene un problema: es el segundo hijo del forjador. El destino del hijo mayor del forjador, Derrien, hubiera sido seguir los pasos de su padre pero es tan buen guerrero que no dejarle combatir sería un delito, así que su padre lo permite y, a cambio, será su segundo hijo Serbal el que aprenderá el oficio. No tiene condiciones físicas para ello y su vocación druídica es muy clara pero tampoco sabe, puede o quiere disgustar a su padre. Entre Brianna y Serbal se va a vivir una preciosa historia de amor. Pero quizás el personaje que más ha conquistado mi corazón ha sido Anghus. Anghus es el hijo de unos campesinos y nació con una deficiencia: probablemente síndrome de Down o algo similar. Su destino era morir: en un pueblo que luchaba constantemente por la supervivencia como el celta no se toleraba la existencia de minusválidos de ningún tipo así que, cuando nacía algún niño con algún tipo de deficiencia, los padres simplemente lo mataban. Pero los padres de Anghus son diferentes y quieren a su hijo aunque sea menos inteligente que los demás. Con paciencia le han ido enseñando cosas y, aunque nunca podrá hacer algunas de las que hacen otros jóvenes de su edad, Anghus puede vivir una vida prácticamente normal e, incluso, ha aprendido a pastorear a sus ovejas. Anghus es un personaje entrañable que, además, va a tener un importante papel en la vida de otros personajes.

No todos los personajes son buenos. Si estos tres que acabo de citar conquistaron mi corazón, otros personajes me horrorizaron: como Cedric el malvado hijo del rey o su tío que sólo buscaba el bien propio y no el bien común como era habitual en sociedades como la celta.

Hay muchos más personajes: varios druidas, el rey, Derrien, su amigo, el padre de Derrien y Serbal, los padres de Anghus… Pero lo bueno es que todos ellos, no sólo los principales sino también los secundarios están dibujados con mucho detalle y se adaptan al papel que la época y el autor les han otorgado


Aprovecha José Vicente, al hilo de los personajes, para hablarnos de la forma de vida de los celtas, sus poblaciones, la distribución del trabajo, las diferentes clases (guerreros, artesanos, campesinos y druidas), el papel de la mujer en la sociedad celta, etc… Es, en este sentido, una novela muy instructiva que nos acercará bastante a estas sociedades tan antiguas de las que aún quedan algunos vestigios (incluso algunas fiestas, símbolos ornamentales, etc…).

Lo curioso de este autor es que siempre elige civilizaciones muy antiguas y casi desconocidas. Civilizaciones sobre las que resulta –imagino- muy difícil documentarse. Decía el otro día María Gudín, en la presentación de su novela “Mar abierta” y a propósito de su trilogía de los godos que, al no haber apenas documentación, dejaba mucho espacio a la imaginación y eso era lo fácil de escribir ese tipo de libros Pero, por otra parte, era muy fácil caer en incongruencias (tipo decir, por ejemplo, que donde vivían los celtas nóricos había un bosque de alisios y, es un decir, no existir en esa zona y en esa época ese tipo de árbol) y eso es lo difícil de escribir novelas históricas situadas en tiempos remotos. José Vicente no se arredra y siempre elige épocas remotas y lugares desconocidos. No soy una experta en la cultura celta, por supuesto, pero, en principio, la historia “suena” muy bien y da la impresión de que bien pudieran haber ocurrido las cosas que el autor relata.

Como en sus anteriores novelas, el trabajo de preparación del autor se nota en el resultado final, en la ambientación, en las notas que da sobre la cultura celta, pero no se traduce en datos sin fin, en caracterizaciones farragosas ni en disquisiciones eternas sobre costumbres y modos de vida. El trabajo lo realiza el autor para dibujar unos escenarios y unas historias creíbles pero lo ofrece al lector de tal forma que a éste sólo le queda disfrutarlo, sin esfuerzo alguno.

En “Bajo el cielo de los celtas” nos encontramos con una mezcla de géneros: y es que es una novela histórica, guerrera, de amor, de intriga (con crímenes incluidos), de aventuras… Esto hace que, en principio, sea adecuada para cualquier tipo de lector independientemente de cuáles sean sus gustos

Es, claro está, una novela de ficción histórica. Si bien los personajes y los hechos concretos relatados no existieron ni ocurrieron en la realidad, lo que el autor nos cuenta de la cultura celta y de sus enfrentamientos con los germanos sí es histórico. Es también una novela guerrera porque durante toda la novela va a estar latente el conflicto entre celtas y germanos, pudiendo incluso asistir a un par de batallas. Es una novela de amor porque en ella se nos narra una preciosa historia de amor entre Brianna y Serbal. Tiene intriga, la relacionada con las violaciones y asesinatos que están aterrorizando a la tribu. Y, sobre todo, tiene muchísimas aventuras: es un no parar de ocurrir cosas, luchas políticas, traiciones…, de todo.

La ambientación es muy buena. El autor describe muy bien los escenarios en los que se desarrolla la novela, permitiendo al lector trasladarse allí con la imaginación. Es una novela, como las otras del autor, muy visual en la que el lector puede “ver” los lugares y escenas de la historia a media que transcurren. Por poner un ejemplo, la descripción de las batallas es exquisita, yo he podido verlas perfectamente en mi imaginación

El autor hace gala, una vez más, de un estilo cuidado, con una prosa bonita y elegante, pero cercana y fácil de leer. Tiene mucho ritmo; probablemente sea la novela más “movida” de las cuatro que ha escrito José Vicente. A pesar de que las otras tres me gustaron mucho, yo creo que ésta es la que más me ha gustado de todas. 


La historia es lineal y, aunque el autor introduce varias subtramas, al final todo queda resuelto a la perfección, sin flecos sueltos. La novela comienza con un bardo anciano contándonos la historia. Un acierto por parte del autor porque así entronca con la tradición oral: en aquellos tiempos en los que no existía la escritura o, si existía, no estaba al alcance de todos, la forma en la que las diversas generaciones se iban transmitiendo la Historia de la tribu era a través de estos narradores que pueden adoptar diferentes nombres (bardos, juglares, contadores de historias…) pero que, en definitiva, tenían una misión: proveer de conocimiento a la tribu; ese conocimiento que surge de la experiencia de nuestros ancestros y que se transmite oralmente de los más ancianos a los más jóvenes y vuelta a empezar. El bardo se dirige personalmente a nosotros, los lectores del presente, utilizando la segunda persona en la introducción, el interludio y el epílogo, mientras que en el resto –en las dos grandes partes en las que se divide la novela- adopta la forma de narrador omnisciente para contarnos la historia desde todos los puntos de vista. Personalmente, me ha encantado esta técnica narrativa.

Estructuralmente, la novela se divide en un prefacio, una introducción, dos grandes partes separadas por un interludio y divididas a su vez en capítulos, un epílogo y una nota final con agradecimientos (que, personalmente, tengo que agradecerle mucho: gracias por haberte acordado de mí José). Tanto al principio como al final, el autor aprovecha para darnos unas sucintas pero claras e interesantísimas notas históricas



Conclusión final

“Bajo el cielo de los celtas” es una novela histórica, de amor, de traiciones y de aventuras que nos retrotrae a una época y a una civilización para mí bastante desconocida pero que me resultaba muy atractiva: la celta.

Muy recomendable.

Podéis comprarla, tanto en papel como en digital, en Amazon en los siguientes enlaces




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Nota para los participantes en la lectura conjunta

Cuando publiquéis vuestra reseña, no olvidéis pasar por el post en el que se convocaba la lectura conjunta para dejarme allí el enlace a la misma. Voy actualizándola con el enlace a vuestras reseñas y dándoos un punto para el sorteo final. Si no me dejáis ahí el enlace a vuestra reseña, no os puedo dar el punto, ¿o.k.?