martes, 19 de enero de 2021

"La cinta roja" - Lucy Adlington



Me gustan muchísimo las novelas ambientadas en la Segunda Guerra Mundial, no me canso de leer esas historias tan conmovedoras. En esta ocasión, os hablo de “La cinta roja”; una de las últimas novelas del género en publicarse.

Éstas son mis impresiones

Ficha técnica

Editorial: Planeta
Páginas: 317
ISBN: 978-84-08-23297-1

Sinopsis

A sus catorce años y en su primer día de trabajo, Ella se adentra en un mundo de sedas, tijeras, alfileres y bordados. Pero ése no es un taller de costura normal. Ni las suyas son clientas corrientes.

Ella ha conseguido un puesto de trabajo en el taller de costura de Birchwood. Prisionera en ese campo de concentración, cada vestido que diseña puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte. Los recuerdos del pasado, la pasión por su trabajo y el mundo de la moda y los tejidos serán el refugio para superar esa realidad terrible.

Impresiones

Ella es una adolescente judía que acaba de ser encerrada en el campo de concentración Auschwitz-Birkenau, al que ella se refiere siempre como Birchwood. Ella fue detenida en la calle sin más razón que ser judía y, separada de sus abuelos con los que vivía, fue trasladada al campo de concentración. Allí consigue entrar como modista en el taller de costura que ha organizado la esposa del comandante. Su abuela le enseñó a coser y tiene mucho arte para hacerlo; antes de entrar al campo soñaba con, unos años más tarde, poner su propia tienda de ropa.

En el taller se hará amiga íntima de Rose, una ingenua joven de muy buena familia, que ha sido detenida por las ideas políticas de sus padres.

La novela se basa en un hecho real: efectivamente, en Auschwitz hubo un taller de costura; de alta costura en realidad. Allí, modistas cosían vestidos para las mujeres de los gerifaltes del campo y para las guardianas de más alto rango. Puede parecer una frivolidad que entre tanta miseria, hubiese mujeres que se dedicasen a coser pero, gracias a ello, tenían mejores condiciones de vida que las demás internas y, sobre todo, lograban conservar la vida y no ser envíadas a las cámaras de gas.

Esta época es un filón para novelas de todo tipo. Se dieron tantas situaciones, hay tantos personajes sobre los que poder hablar, tantos países implicados, tantos campos de concentración, tantos horrores…, que es difícil repetirse. En esta novela hay situaciones que ya hemos visto en otras novelas –al fin y al cabo, Auschwitz-Birkenau es el campo más tristemente conocido y del que más se ha hablado- pero también hay circunstancias que la hacen algo diferente. Es frecuente que, entre tanto horror, haya novelistas que han sacado a relucir hechos, actividades, situaciones que, de alguna manera, permiten que la vida siga fluyendo. Puede ser la música, la escritura, la lectura o, como en este caso, la costura. Es como poner algo bonito entre tanto horror.

La novela se asienta sobre su protagonista, una chica de sólo catorce años pero con las ideas muy claras, mucha fuerza de voluntad y mucho carácter. Es difícil doblegar a Ella y, por mucho que esté metida dentro del más horrible de los horrores, ella no se amilana y mantiene su esencia y sus sueños. Quiere sobrevivir y hará todo lo que pueda para ello. Pero es una adolescente y esto se refleja en la forma en la que actúa. Por ejemplo, en cómo pone motes de animales a todas las mujeres con las que se relaciona, tanto guardianas como sus propias compañeras. En ella hay una cierta evolución: a medida que va avanzando la novela se va abriendo a los otros, siendo cada vez más generosa. La artífice de ello es Rose, que se convertirá en su amiga íntima. Rose es la bondad y la inocencia hechas persona, un ser adorable y lleno de luz que no duda en ayudar a todo el que se le ponga por delante, incluso yendo en contra de sus propios intereses. Gracias a estos dos personajes, tenemos una historia preciosa sobre la amistad; una amistad forjada en las peores circunstancias que dará a ambas amigas la fuerza necesaria para sobreponerse a todas las adversidades.

Aunque no es una novela tan dura como otras del estilo que he leído (la palma se la llevaría “Postales del Este”), teniendo en cuenta dónde se desarrolla es inevitable que haya escenas muy duras.  La autora no hace hincapié en las condiciones de vida de los internos ni en las cámaras de gas sino en las trabajadoras del taller de costura que, como he dicho antes, tenían condiciones de vida infinitamente mejor que el resto de internos, pero no por ello las cosas van a ser de color de rosa. Incluso, el contraste entre la frivolidad de la esposa del comandante y algunas guardianas, preocupadas en encontrar telas en el almacén (ese almacén al que se llevaban las cosas que se quitaban a los internos según llegaban al centro) con lo que sabemos que allí estaba pasando, hace que sea todo como absurdo y surrealista. ¿Cómo es posible que unas personas que estaban matando a otras se preocupasen por la caída de una tela o por poner una blonda a un vestido? ¿Cómo podían, tan siquiera, pensar en cosas tan "frívolas" mientras se dedicaban a matar a seres humanos?

Es la propia Ella quien nos cuenta la historia; en primera persona, por supuesto. Lo hace con un estilo apropiado a su edad, casi frivolizando en ocasiones aunque, según avanza la novela, va ganando en seriedad, en dramatismo y en emoción. La novela comienza cuando Ella llega al campo, cuando la guerra estaba muy avanzada y nos cuenta lo que pasó a partir de ahí hasta la liberación de Auschwitz. Pero también nos contará cosas de su vida de antes, de su familia, de cómo fue detenida al salir del colegio… Acabaremos conociéndola bastante bien.

La novela está dividida en seis capítulos de una extensión más bien larga. Llevan por título seis colores: verde, amarillo, rojo, gris, blanco y rosa. En ella se combina adecuadamente la narración con el diálogo, la lectura es amena, sencilla, ágil y entretenida.

Conclusión final

“La cinta roja” es una novela de ficción histórica ambientada en la Segunda Guerra Mundial. Si bien algunos personajes secundarios son reales, los protagonistas son personajes de ficción. No obstante, el hecho en el que se basa –la existencia de un taller de costura en Auschwitz-Birkenau- es real. A pesar de la dureza del escenario, la autora no carga las tintas y, por ello, aún siendo dura como todas estas historias, la considero adecuada para la mayor parte de los lectores. A mí me ha gustado mucho.



Si os ha gustado, podéis comprarla siguiendo los siguientes enlaces:


lunes, 18 de enero de 2021

Empezando la semana

 Buenos días a todos. De nuevo lunes, toca contaros qué estoy leyendo

"Los trucos de la bestia" de Lide Aguirre

Novela con la que me estoy dando una vuelta por mi ciudad; ni qué decir que esto es ya un gran aliciente para leerla

La empecé ayer y, como es corta, poco más de doscientas páginas, no tardaré en terminarla.






"Memorias de la ballena" de Francisco Granado

Vuelvo a la pluma virtuosa de Paco Granado. En esta ocasión deja de lado la novela y se adentra en el mundo del relato con estos tres relacionados con el mundo del mar.

Ya he leído el primero y estoy con el segundo

Y vosotros, ¿qué estáis leyendo?


viernes, 15 de enero de 2021

Adquisiciones de diciembre

 En diciembre fueron pocos los libros que entraron en casa. Hay que hacer sitio en las estanterías para la avalancha que, casi seguro, entrarán este mes y los siguientes.

Os los enseño uno por uno


"No morirás" de Blas Ruiz Grau

Un brillante final para una trilogía que me ha gustado mucho.

Podéis leer la reseña aquí





"Los guardianes" de John Grisham

Este también está leído y reseñado aquí







"Los trucos de la bestia" de Lide Aguirre

Éste no lo he leído aún. Mi intención era haberlo empezado ayer pero se cruzó otro libro en el camino y era bastante urgente así que alteré el orden. En todo caso, es el siguiente en la lista.

¿Qué tal vosotros? ¿Hubo muchos libros en diciembre o, como yo, fuisteis comedidos? Contadme



jueves, 14 de enero de 2021

"El asesinato de Platón" - Marcos Chicot



Tras “asesinar” a Pitágoras y a Sócrates, Marcos Chicot se mete ahora con Platón. ¡Qué obsesión la suya con los pobres filósofos jajaja! (que se vaya preparando Aristóteles porque me da a mí que no le queda mucho...)

Éstas son mis impresiones

Ficha técnica

Editorial: Planeta
Páginas: 936
ISBN: 978-84-08-23242-1

Sinopsis

La ateniense Altea, una de las más brillantes discípulas de Platón, no sabe que tiene a su peor enemigo en su propia casa, y que tanto ella como el bebé que espera se encuentran en peligro. Por su parte, su amigo y maestro Platón arriesga la vida para intentar hacer realidad su gran proyecto: un gobierno en el que impere la justicia en lugar de la corrupción, y donde la razón se imponga a la retórica vacía de los demagogos. Un gobierno ideal que traería la paz a los pueblos y en el que las mujeres podrían llegar a gobernar.

Como telón de fondo, el surgimiento de una nueva potencia liderada por el invencible general Epaminondas, uno de los mayores genios militares de todos los tiempos, pone en juego la supervivencia tanto de Esparta como de la propia Atenas.

Tensión, intriga, traiciones y un amor que desafía a su época confluyen en una novela que recrea de modo impecable el tapiz de la Grecia Clásica y las ideas revolucionarias de Platón, el filósofo más influyente en la historia de la humanidad.

Impresiones

Platón es el filósofo más conocido de Atenas. Ha fundado una escuela en la que, incluso, admite mujeres., como estudiantes y como profesoras. Como la bella e inteligentísima Altea, hija de Perseo, un amigo de Platón. Platón sueña con construir una sociedad más justa y eso sólo puede venir de la mano de un gobierno adecuado; su ilusión es conseguir una ciudad gobernada por un filósofo. Cuando el tirano de Siracusa Dionisio el Viejo muere y sube al poder su hijo y heredero Dionisio el Joven, Platón se traslada a la isla para ayudar a Dionisio a organizar su gobierno conforme a sus conceptos filosóficos. En esta tarea será ayudado por Dion, tío de Dionisio y gran amigo del filósofo. Pero las cosas se van a complicar más de lo pensado ya que una vez que el joven accede al trono deja de lado sus ideas filosóficas y se deja guíar por consejeros no afines a ellas.

Por otro lado, Altea y su marido Calipo, que se casaron muy enamorados, están intentando tener un hijo. Pero Altea se queda embarazada una y otra vez y algo ocurre (o alguien) y sus embarazos nunca llegan a buen puerto.

La novela se centra en Platón y Altea, sus dos grandes protagonistas. A través de ellos, atenienses y filósofos, iremos conociendo los fundamentos de la Filosofía de Platón así como la vida en la Grecia clásica. En concreto, en el año 371 antes de Cristo y siguientes. La novela, como las anteriores de la “serie” es una magnífica reconstrucción histórica de la época pero también de la filosofía del protagonista, en este caso, de Platón. Como novela histórica es buenísima. Se nota que el autor conoce mucho la época y que se ha documentado exhaustivamente sobre los hechos históricos pero también sobre la forma de vida en las grandes ciudades. A Platón le tocó vivir tiempos convulsos (cuáles no lo son y no lo fueron) en los que, para no variar, sonaron vientos de guerra. En esta ocasión Atenas no se enfrentó a Esparta sino a un enemigo común: Tebas que con su general Epaminondas, que parecía invencible, quiere lograr la hegemonía en tierras helénicas. La parte histórica se centra, por lo tanto, en el conflicto con Tebas y en la situación de Siracusa.

También tendremos una parte “filosófica” apta para todos los públicos. Quizás os de miedo esta parte pero no debéis temerla, de verdad. Yo no soy nada aficionada a la Filosofía ni lo he sido nunca, me temo. Sin embargo, leer a Chicot explicando los conceptos básicos de la filosofía platónica es un auténtico placer. Cada vez que Platón aparece en la escuela y da una clase, o si la da un discípulo suyo, el autor aprovecha para explicarnos uno de sus grandes temas. Así, por ejemplo, nos explica el famoso mito de la caverna o la teoría de las ideas y lo hace de una forma tan amena, tan sencilla, tan fácil de entender que, te guste o no la filosofía, la lees con gusto. Pero, además de leerla con gusto, aprendes sin darte cuenta. La verdad es que esta parte es maravillosa y da mucho que pensar. Su pensamiento es aún actual en muchos aspectos y sus ideas políticas podrían hacer mucho bien si se llevasen a la práctica. El problema es que los políticos son más sofistas que platónicos…

Por otro lado, como la novela es tan extensa – más de novecientas páginas- al autor le da tiempo a hablarnos de muchas otras cosas, tanto de la vida en Atenas o en Grecia en particular como de asuntos más generales. Por ejemplo, a través de Altea (mi personaje preferido) conoceremos la situación de las mujeres en la época. Sí que es cierto que ella no es la mejor representante porque su situación era bastante distinta. Gracias a que Perseo le dio más libertad de lo normal, a su relación íntima con Platón y al hecho de que se casó por amor y con el compromiso por parte de su marido de respetar su libertad y dejarle seguir ampliando su mente, Altea no es la típica matrona helénica. Pero, aunque no lo sea, a través de ella conoceremos cómo era la vida de las mujeres en la Grecia clásica. Al menos, de las ricas. Cómo organizaban sus casas, la intendencia con los esclavos, la relación con otras personas, etc… También nos hablará Chicot de la maternidad, de las ganas de ser madre y de lo que una mujer hace por su hijo.

Ya conocía el estilo de Marcos Chicot y sabía que me esperaba un novelón. Así ha sido. “El asesinato de Platón” es una grandísima novela histórica (en sentido figurado pero también literal) llena de tramas y subtramas y de personajes inolvidables. Muchos de ellos son históricos, como es evidente. Otros no lo son, como Altea, pero bien pudieran haber existido. El estilo es muy ágil; a pesar de ser casi mil páginas, éstas pasan rápido, no te cansas de leer. Es una novela muy amena

Conclusión final

Marcos Chicot nunca decepciona. “El asesinato de Platón” es tan buena novela como sus antecesoras y, por cierto, se puede leer independientemente de éstas. Es una gran novela histórica, con unos personajes fantásticos, que nos ofrece muchas horas de entretenimiento.



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martes, 12 de enero de 2021

"No morirás" - Blas Ruiz Graut



"No robarás” tenía un final de esos que, de haber tenido disponible la continuación, la hubiera empezado inmediatamente. Como no se había publicado aún, me tocó esperar desesperadamente. Afortunadamente, no ha tardado demasiado en publicarse “No morirás”, la tercera y última entrega de la trilogía Pecados capitales de Blas Ruiz Grau.

Éstas son mis impresiones

Ficha técnica

Editorial: Ediciones B
Páginas: 496
ISBN: 9788466668583

Sinopsis

Nicolás Valdés no ha dado señales de vida desde la última gran aparición del mutilador de Mors, cuando seis personas fueron brutalmente asesinadas. Hace un año que el inspector está desaparecido, el asesino sigue libre y reina una calma tensa en Madrid. Solo hay una razón por la que Nicolás volvería. Solo una persona podría romper esa calma.

TODA HISTORIA TIENE UN COMIENZO

PERO TAMBIÉN TIENE UN FINAL,

SEA CUAL SEA

El asesino ha tenido tiempo para preparar su gran jugada, la que le llevará a enfrentarse al inspector en su última partida de ajedrez. Madrid ya ha descansado demasiado, Nicolás Valdés también. Es el momento de llegar al final, un final que ha esperado durante ocho años: solo uno de los dos puede quedar en pie.

Impresiones


“No morirás” comienza donde termina “No robarás”. Como he dicho al principio, las páginas finales del segundo libro son tremendas; te dejan impaciente por saber en qué queda todo. Por suerte, en “No morirás” todos los interrogantes quedan resueltos.

Lo que el lector sabe al leer las últimas páginas de “No robarás”, pasa también a ser de conocimiento de la policía. No sólo eso, también un plazo: 70 horas. Un plazo cortísimo en el que el asesino en serie protagonista de esta trilogía ha prometido matar a una serie de personas –no conocidas por la policía- y, como culminación de esta macabra cuenta hacia atrás, a una persona muy conocida y querida por el inspector Nicolás Valdés.

Es muy difícil hablar de una novela que es el final de una serie sin desvelar nada importante de las entregas anteriores. Por eso, no voy a hablar nada más de la trama y sólo os contaré generalidades sobre esta novela y sobre la trilogía en general.

Lo primero de todo: ésta es la tercera entrega y ha de leerse después de la primera y la segunda. Cierto que hay series en las que se pueden leer las entregas en desorden sin ningún problema pero éste no es el caso. La historia es una sola, contada en tres partes: “No mentirás, “No robarás” y “No morirás”. Sería absurdo comenzar la lectura por esta novela porque os perderíais. Es posible que os de pereza empezar por la primera sabiendo que tenéis tres novelas por delante pero, de verdad, os aconsejo mucho que lo hagáis pues, además, tendréis la suerte de poder leer las tres seguidas, sin tener que esperar mordiéndoos las uñas como he tenido que hacer yo. Son tres novelas pero os dará pena que no sean cuatro.

Esta novela y esta trilogía son novelas policíacas escritas a ritmo de thriller. Son historias super ágiles que no dan tregua al lector. Muy fáciles de leer, con mucho ritmo, enganchan muchísimo. Como en cualquier novela de este tipo que se precie, hay giros inesperados. Y más cuando uno de los protagonistas es un asesino en serie tremendamente inteligente al que le gusta jugar con la policía. “No morirás” contiene unas cuantas sorpresas que nos harán mordernos las uñas de la tensión. Sobre todo al final, cuando crees o temes que ha pasado algo, qué disgusto madre mía.

La novela y la serie se apoyan en unos personajes potentes siendo al final un enfrentamiento directo entre el bueno y el malo. Es de esos casos en los que un psicópata siente fijación por un policía al que reta continuamente, llevándolo todo al terreno personal; y un policía al que el asesino se le mete entre ceja y ceja y lo convierte, por supuesto, en algo personal. Aunque hay que decir que a Nicolás no le queda más remedio que convertirlo en algo personal (los que hayáis leído la serie me entenderéis). En la trilogía hemos visto evolucionar a Nicolás Valdés. En la primera novela, era un policía bastante novatillo que fue enviado a Mors para investigar un suicidio y se encontró algo mucho más fuerte. Lo que en esa novela pasó le hizo crecer como policía. En la segunda novela, todo lo que pasó le afectó en lo más hondo de su ser hasta el punto que tuvo que tomar una drástica decisión. En esta tercera novela deberá enfrentarse a sus demonios internos y al monstruo externo que, nuevamente, le pone a prueba. Nicolás, como siempre, lo dará todo y lo hará ayudado por un gran equipo policial en el que destaca su compañero y amigo Alfonso (el típico cuñado pero más majo que yo que sé) y Sara, la psicóloga. Ellos y muchos más lo darán todo para tratar de detener al monstruo antes de que cometa todos los crímenes que tiene previstos.

La novela se estructura en cuarenta y cuatro capítulos de más bien corta extensión. Todos ellos comienzan especificando el lugar en el que transcurren, el día y la hora en la que empiezan. A partir de determinado capítulo, entre paréntesis vendrán las horas o minutos que quedan para la finalización del plazo). Lo de la cuenta atrás agobia muchísimo pues ves que los policías avanzan pero que aún no hay nada claro y que va a ser difícil que puedan salvar a la persona que todos queremos que salven. Resulta un poco angustioso pero, al mismo tiempo, te incita a leer cada vez más rápido.

El estilo, el típico de los thrillers que ya nos había mostrado en las novelas anteriores: mucho diálogo, frases cortas, mucho ritmo, algún giro inesperado y un final de infarto.

Conclusión final

Es difícil mantener el nivel en una trilogía. La primera novela suele ser la más impactante y la que engancha al lector pero las siguientes, en ocasiones, da la impresión de que el autor ha querido estirar la historia sin que haya materia para ello. No es el caso; al contrario, yo diría que la trilogía va a más, cogiendo cada vez más enjundia e interés. Desde luego, “No morirás” es un muy digno final para una gran trilogía.


Os dejo los enlaces a mis reseñas de "No mentirás" y "No robarás".

Y, si queréis haceros con esta novela o las anteriores, las encontraréis en los siguientes enlaces:


lunes, 11 de enero de 2021

Reto Todos los clásicos grandes y pequeños

Este es el último reto al que me apunto. De verdad de la buena. Lo organizan las Inquilinas de Netherfield y os podéis apuntar aquí

Yo me conformo con pasar el primer nivel, como el año pasado.



Nivel 1:

  • Clásico cuyo título tenga cuatro o más palabras:
  • Clásico a elegir entre 100 imprescindibles de Penguin
  • Clásico de misterio/suspense/policíaco
  • Clásico cuyo autor falleciese antes de los 50 años
  • Clásico en cuyo título aparezca el nombre de un personaje

Empezando la semana

 Buenos y fríos días a todos. ¿Tenéis nieve donde vivís? Aquí hemos estado en alerta pero, al final, no ha caído ni un solo copo. Eso sí, hace muchísimo frío y está todo gris.

Pero hoy es lunes y toca contaros qué estoy leyendo

"La cinta roja" de Lucy Adlington

Ya sabéis que no me resisto a una novela ambientada en la Segunda Guerra Mundial. Ésta, relacionada con la costura, me está gustando mucho.

Me queda muy poco; de hecho, hoy mismo la acabaré







"Aquitania" de Eva García Sáenz de Urturi

Hoy comenzaré el flamante premio Planeta. De él he oído comentarios super elogiosos y otros muy negativos así que no sé a qué atenerme. Por de pronto, a mi la autora me gusta y el personaje de Leonor de Aquitania siempre me ha llamado la atención. Ya veremos qué tal está.

Y vosotros, ¿qué estáis leyendo?


sábado, 9 de enero de 2021

Reto Autores de la A a la Z, edición 2021

 

Un año más, Marisa nos reta a leer autores cuyo apellido comience por todas las letras del abecedario. Es uno de mis retos preferidos así que me apunto de cabeza.


Si queréis apuntaros, pasad por aquí

A.
B.
C.
D.
E.
F.
G.
H.
I. 
J.
K.
L.
M.
N.
O. 
P.  
Q.
R.
S.
T.
U. 
V. 
W. 
Z.

EXTRA:

CH.
LL.
Ñ.
X.
Y.

Reto Nos gustan los clásicos

 Francisco del blog Un lector indiscreto vuelve a retarnos a leer clásicos. Es la quinta edición del reto y yo vuelvo a intentarlo. El año pasado me quedé cerca de cumplirlo, éste lo cumplo sí o sí


Si queréis apuntaros, pasad por aquí.

Se puede elegir leer siete u ocho libros. Yo elijo siete.

Mis siete clásicos:

1.-

2.-

3.-

4.-

5.-

6.-

7.-



viernes, 8 de enero de 2021

"Mapas del crimen. Regreso a los lugares del delito" - Drew Gray

 Hoy reseño un libro que es una joya por su edición y por su contenido. Un libro perfecto para cualquier aficionado a la novela negra; y eso que no es novela...


Editorial: Siruela

ISBN: 978-8418245770

Páginas: 224

Sinopsis

En este recorrido cartográfico por los más terribles e intrigantes asesinatos del siglo XIX, ocurridos en las ciudades y regiones más castigadas por el crimen en todo el mundo, el doctor Drew Gray examina y reevalúa con precisión forense más de cien asesinatos distintos en sus diferentes tipologías. Decenas de turbadoras fotografías realizadas en las escenas del crimen por los pioneros del trabajo policial, ilustraciones contemporáneas aparecidas en las revistas sensacionalistas de la época e informes policiales y judiciales, completan este macabro retrato de un tiempo que vio nacer el desarrollo de las huellas digitales, las fotos de prontuario y los perfiles criminales.


Impresiones

En este libro se recogen una serie de crímenes reales ocurridos durante todo un siglo, desde el año 1811 hasta el año 1911. 

El libro comienza con una introducción tremendamente interesante que os recomiendo encarecidamente leer. En ella se nos habla de los orígenes de la investigación criminalística, de cómo surgió la figura del detective, de la investigación forense... También se nos da unas nociones básicas de criminología que a mí me han resultado especialmente interesantes. Muchos sabéis que estudié Derecho, que el Derecho Penal y el Procesal Penal siempre han sido mis ramas favoritas. De hecho, durante la carrera amplié la formación básica con algunos seminarios. En uno de ellos se nos habló, precisamente, de antropología y criminología forense y salió a relucir Cesare Lombroso (que tiene un papel destacado en esta introducción del libro). Recuerdo que en aquel momento ya me impactaron los estudios que se habían hecho sobre las posibles causas del delito, sobre que algunas personas parecían más propensas a él que otras y el hecho de que ciertos rasgos físicos (tamaño de la frente, arcos superciliares, etc...) podrían denotar una tendencia a lo criminal. Según ciertas tendencias de Criminología, por supuesto; también las hay contrarias. Es por eso entre otros motivos que la introducción me parece que no tiene desperdicio.

Tras ella, nos encontramos los crímenes propiamente dichos.



El libro se estructura en tres partes, siendo la primera mucho más extensa que las otras dos. La primera parte recoge crímenes cometidos en Europa. Sobre todo en Gran Bretaña pero también en otros países como Francia, Alemania, Austria, Hungría, Bohemia, Italia y España. En la segunda nos trasladamos a Norteamérica. Y en la tercera parte a Australia, con dos asesinatos.




Pasamos a hablar de los crímenes. Os hablo del primero de ellos porque los demás siguen la misma estructura.

Muchos crímenes ocupan dos páginas, izquierda y derecha. En la página de la izquierda, arriba, vemos el lugar donde ocurrió y la fecha. Luego viene el nombre del asesino y una fotografía o dibujo que lo representa. Debajo del nombre una X y un número (si hubo más de una víctima) o un nombre (si sólo una persona fue asesinada). Debajo, el arma utilizada, el tipo de delito y la actividad policial realizada. A continuación, una dirección; no por nada es un mapa del crimen: con este libro en la mano podríamos, por ejemplo, hacer un recorrido criminal por la ciudad de Londres.

Luego ya viene el texto donde se nos cuenta qué pasó. Ocupa casi toda la página de la izquierda. En la página de la derecha nos encontramos con alguna ilustración y algún apunte. Por ejemplo, en el caso de John Williams que mató a 9 personas en Londres, tenemos un mapa de parte de la ciudad en la que, con puntos rojos, se marcan los lugares donde se cometió el crimen. En otros casos, nos encontramos con recortes de periódico y cosas similares relacionadas con los crímenes.

No siempre es así. Hay casos en los que en cada página hay un criminal diferente, otros que ocupan más de dos páginas, etc...

En algunos casos se nos cuenta alguna anécdota. Por ejemplo, en el caso del asesinato de Patrick O'Connor por Frederick y María Manning. Fueron condenados a la horca y en el momento del ahorcamiento, como era habitual, se congregó una multitud. Entre los espectadores estaban escritores como Herman Neville y Charles Dickens. De hecho, Dickens utilizó a María como  modelo para el personaje de Hortense, la asesina de "Casa desolada".

Y es que este libro es un filón para escritores. La mayoría de los crímenes, dado el período de tiempo transcurrido, son desconocidos para el común de los mortales, por lo que cualquiera de ellos puede servir de base para escribir una novela negra con base histórica.

Centrándonos en España, el autor recoge dos casos, ambos ocurridos en Madrid. En el año 1849 en la calle de La Montera hubo un estrangulamiento. En el año 1888 en calle de Fuencarral Higinia de Balaguera Ostalé y Dolores Ávila mataron con un cuchillo a Luciana Borcino. Evidentemente, ha habido muchos más crímenes en España (y en los demás países) en ese período; algunos más llamativos. No sé cuál es el criterio que sigue el autor para escoger unos sí y otros no...

El contenido es muy interesante, de verdad que sí. Y la edición está a la altura. Es cuidadísima y preciosa, entra por los ojos. Empezamos con la portada en tapa dura y los tres cantos en negro. El interior más de lo mismo. Las hojas, de muy buena calidad, tienen un tinte de color sepia, lo mismo que las ilustraciones, perfectamente adecuadas para la época a la que nos retrotraen.

Conclusión final

Este libro me ha acompañado durante los últimos dos meses. Lo he ido leyendo de a poquitos, un crimen o dos al día. Podría leerse todo de seguido pero yo creo que la forma más adecuada de hacerlo es así, como he hecho yo. Fijándose en cada crimen, en lo que cuenta pero también en las ilustraciones que le acompañan. Y, en muchos casos, ampliando información en google. Creo que así se disfruta más por este viaje por el mundo del crimen.

Echadle un vistazo si tenéis ocasión porque, de verdad, es un libro que no tiene desperdicio. Una joya para cualquier aficionado al crimen (en el buen sentido, por supuesto)

Si os ha gustado, podéis comprarlo a través del siguiente enlace de Amazon:

jueves, 7 de enero de 2021

"Los guardianes" - John Grisham



Hace unos años, no me perdía un libro de John Grisham. Eran los años de “La tapadera”, “El informe Pelícano”, “Tiempo de matar”… y sus adaptaciones cinematográficas (tan buenas como las novelas). Pero luego, no sé por qué, me empezaron a dar pereza sus libros. No porque hubiese tenido una decepción con ninguno; en realidad, no sé por qué. Pero vi este libro y me gustó mucho la sinopsis. Además, al poco empezaron a salir comentarios muy positivos. Así que decidí hacerme con él. Ya os adelanto que me ha gustado mucho.

Éstas son mis impresiones

Ficha técnica

Editorial: Plaza y Janés
Páginas: 400
ISBN: 9788401024375

Sinopsis

En la pequeña ciudad de Seabrook, Florida, un prometedor abogado llamado Keith Russo fue asesinado a tiros una noche mientras trabajaba hasta tarde en su despacho. El culpable no dejó pistas. No hubo testigos, nadie tenía un motivo. Pero la policía pronto sospechó de Quincy Miller, un joven negro que había sido cliente de Russo.
Miller fue juzgado y condenado a cadena perpetua. Durante veintidós años languideció en prisión, manteniendo su inocencia sin que nadie lo escuchara. Desesperado, escribe una carta al Ministerio de los Guardianes, una pequeña organización sin ánimo de lucro liderada por el abogado y sacerdote episcopaliano Cullen Post. Post viaja por el país luchando contra sentencias injustas y defendiendo a clientes olvidados por el sistema. Sin embargo, en el caso de Quincy Miller encuentra obstáculos inesperados. Los asesinos de Keith Russo son personas poderosas y despiadadas, y no quieren que Miller sea exonerado. Mataron a un abogado hace veintidós años, y matarían a otro sin pensarlo dos veces.

Impresiones

Los guardianes es una asociación sin ánimo de lucro que se dedica a sacar de la cárcel a personas injustamente condenadas. En realidad, son sólo tres personas: dos mujeres y un hombre, Cullen Post, abogado y sacerdote espiscopaliano. No tienen muchos medios y el demostrar la inocencia de alguien es muy caro pero consiguen ayudas, subvenciones y donaciones y ya han conseguido sacar a varios inocentes de la cárcel.

En esta ocasión Post y los suyos tratarán de demostrar la inocencia de dos “clientes” .Uno es un hombre condenado por violar y matar a una mujer; cuando empieza la novela se encuentra en el corredor de la muerte y le quedan horas de vida. El otro es Quincy Miller, un hombre negro acusado de disparar dos tiros en la cara a un abogado llamado Keith Russo. Él siempre lo negó, la condena se basó en la declaración de dos testigos y en una linterna manchada de sangre que el sheriff encontró en el maletero del coche de Miller y que luego desapareció en un incendio. A pesar de los denuedos del joven abogado de oficio que se encargó de su defensa, a pesar de que los testigos no eran fiables y de que la linterna no se pudo examinar por expertos, Miller fue condenado y lleva veintidós años en prisión. Post y sus compañeros están convencidos de su inocencia y así tratarán de probarlo. Pero hay gente a la que no le interesa que Miller salga de prisión y podrán todas las trabas del mundo.

“Los guardianes” es una novela muy jurídica que nos presenta el lado más oscuro de la justicia de Estados Unidos. Justicia por no llamarla directamente injusticia. Nos habla de policías corruptos, fiscales que sólo quieren obtener una condena, pese a quien pese, racismo contra los negros… Es una dura crítica a una justicia que hace que personas inocentes cumplan larguísimas condenas en prisión; o, peor aún, que condena a muerte a personas inocentes. Porque también critica acérrimamente la pena de muerte.

La novela nos enseña cómo es un procedimiento legal, judicial y penitenciario en Estados Unidos. Carga las tintas contra una fiscalía que, elegida por los votantes, se debe a ellos y debe actuar conforme sus votantes quieren. ¿Qué imparcialidad cabe en un lugar donde los que la deberían impartir son elegidos de esta forma? Por supuesto, hay muchos jueces y fiscales absolutamente independientes e imparciales que trabajan duro en pos de la justicia pero también hay muchos otros para los que el politiqueo es una razón de vida. Esto es lo que critica Grisham. Esto y el racismo que impera en muchas zonas de Estados Unidos

Además de crítica social y de una gran lección jurídica, “Los guardianes” es una novela muy entretenida y agradable de leer. De la mano de Post, recorreremos gran parte del interior de Estados Unidos, ese interior que nada tiene que ver con las películas que nos muestran la costa Este o la Oeste. Unos sitios en los que la vida transcurre a un ritmo distinto y donde las cosas se hacen de otra manera.

La novela se estructura en cuarenta y ocho capítulos de corta extensión. Es el propio Post quien, en primera persona, nos va contando su trabajo y su investigación. Lo hace con un estilo sencillo pero cuidado, conforme contaría las cosas un hombre de un cierto nivel cultural. La novela avanza a un ritmo medio pero constante. Los personajes no están excesivamente perfilados salvo el propio Post que es a quien conoceremos. Un protagonista-narrador con el que no es difícil empatizar pues es un buen hombre. Alguien que dedica su vida a hacer el bien, a luchar por la inocencia. Alguien que se implica a tope en sus asuntos, que sufre con sus clientes y se alegra con sus éxitos.

Conclusión final


Me ha gustado mucho “Los guardianes”. Una novela con una buena carga de crítica social y un alegato a favor de la justicia de verdad. Recomendable.



Si os ha gustado, podéis conseguirla a través de los siguientes enlaces de Amazon:


miércoles, 6 de enero de 2021

"Una palabra mágica" de Andrés Guerrero y "La primera estrella de la noche" de Roberto Sánchez

 


Buenos días a todos. Hoy es día de Reyes, espero que os hayan traído lo que queríais pero, sobre todo sobre todo, espero que traigan salud que estamos todos muy necesitados.

Me ha parecido éste un día perfecto para hablaros de este librito infantil. Porque contiene dos cuentos preciosos, eso sobre todo, pero también porque contiene el mayor regalo que le podemos hacer a nuestros hijos: educación. Educación a todos los niveles y, por lo que al libro respecta, educación en seguridad vial. Porque así protegemos sus vidas.


Se trata de un libro solidario editado por la Fundación Línea Directa en colaboración con Casa del Libro. Sus beneficios se destinarán al Hospital de Parapléjicos de Toledo.

El libro se compone de dos cuentos o relatos escritos por autores muy conocidos. "Una palabra mágica" está escrito por Andrés Guerrero que ha escrito e ilustrado numerosos libros infantiles y juveniles. "La primera estrella de la noche" es obra de Roberto Sánchez, autor de la serie infantil "Los futbolísimos" y de la novela "Ana" (un novelón que tuve la oportunidad de leer hace unos años y que disfruté muchísimo). La ilustradora de ambos cuentos es Marta Chicote; ha ilustrado cuentos de diversas editoriales como Anaya, Oxford Uniersity Press, SM, Edelvives, etc...


En "Una palabra mágica" una mujer nos cuenta algo que le pasó cuando tenía once años y Alberto once, casi doce. Empieza diciendo: "Siempre creímos que nada de aquello podría sucedernos a nosotros. A ninguno de nosotros". ¡Cuántas veces habremos dicho y/o pensado algo similar! Vivimos como si las cosas malas sólo les pasaran a otros: la enfermedad, un accidente, un revés de la fortuna...  Por eso, a veces no tomamos todas las precauciones que debemos. Pero no es así, nadie sabe qué le depara el futuro.

Esto es lo que le pasó a Alberto. Que cogió la moto de su hermano mayor y se puso a chulear delante de la protagonista y sus amigas. Incluso llevó a la protagonista a dar una vuelta en moto. Por supuesto, sin casco ni ninguna otra medida de seguridad. Ya os podéis imaginar...

No estamos ante un cuento trágico, ni pesimista, no os asustéis; más bien  todo lo contrario. Lo que el cuento quiere transmitir es que siempre debemos tener "CUIDADO". Su mensaje no puede ser más optimista y educativo.


En el segundo cuento, "La primera estrella de la noche", tenemos una historia vital y llena de esperanza. El protagonista es un niño de diez años llamado Iván que lleva más de tres meses ingresado en el hospital. No puede mover las piernas y no sabe si alguna vez podrá volver a andar.

Como comprenderéis, Iván está harto. No sólo de estar ingresado y de la incertidumbre del futuro que le espera. También está harto de que todo el mundo le tome por tonto y le trate como a un crío que no se entera de nada. Bueno, todos no: la enfermera jefe de la planta de parapléjicos, Estrella, no lo hace. Estrella le ayuda y le apoya pero no le trata con condescendencia e Iván le adora.

Es un cuento precioso, muy dulce, lleno de optimismos y de alegría de vivir. Y con un mensaje muy importante: podemos hacer lo que queramos con nuestra vida, nada es imposible. Además, es un bonito homenaje a esas enfermeras vocacionales que se dejan la vida cuidando a sus pacientes.


Las dos historias son preciosas, a cada cual más bonita. Lo mismo que las ilustraciones, muy dulces y muy características con esa nariz tan extraña que tienen los personajes que casi les llega arriba del todo de la cabeza. Me han parecido diferentes y monísimas.

En conclusión, un libro que contiene dos cuentos preciosos. Tienen bastante letra por lo que son, o bien para leer a los más pequeños, o bien para niños que ya lean con una cierta soltura. Y, recordad, además de bonito y educativo, es un libro solidario

Si os ha gustado, podéis encontrar el libro en Casa del Libro, tanto en tienda física como on line. Cuesta ocho euros y los beneficios van a parar al Hospital de Parapléjicos de Toledo. Si lo queréis comprar on line, pinchad aquí. Ahí también podréis comprobar si lo tienen en la Casa del Libro de vuestra ciudad.

martes, 5 de enero de 2021

"Secta" - Stefan Malmström



Me llamó la atención esta novela al verla como novedad es una newsletter de Versátil. Pero me lo pensé mucho porque lo de la Cienciología no tenía claro que me fuese a gustar. Sin embargo, no me la quitaba de la cabeza y al final decidí darle una oportunidad. Qué bien hice. Como veréis, me ha gustado muchísimo.

Éstas son mis impresiones

Ficha técnica

Editorial: Versátil
Páginas: 336
ISBN: 978-84-122725-0-5


Sinopsis

Kalstrona, Suecia.

Cuando los cuerpos de Viktor Spandel y su pequeña de cuatro años aparecen sin vida en su domicilio, la policía concluye que el hombre ha matado a su hija y luego se ha suicidado. Pero Luke Bergmann, el mejor amigo de Viktor, cree que se equivocan: sabe que Viktor jamás cometería un crimen así.

Decidido a sacar la verdad a la luz, Luke descubrirá la oscura conexión de Viktor con la cienciología en los años 90, un vínculo que lo une a un reducido grupo de personas que ocultan un grave secreto. Y todas ellas corren peligro.

Pero Luke tiene un pasado como jefe de seguridad de uno de los mayores capos de la mafia de Brooklyn, con el que tendrá que lidiar si quiere vencer a sus propios demonios y sobrevivir.

Impresiones

Nos encontramos en una localidad sueca llamada Kalstrona. El cuerpo de Viktor Spandel y su pequeña hija Agnes, de tan solo 4 años, son encontrados por la ex mujer y el mejor amigo 
del primero (Luke Bergmann). Viktor pende colgando de una cuerda atada a una puerta mientras que a la pequeña se le ha dado un barbitúrico demasiado fuerte, que la ha matado. Parece evidente que Viktor ha matado a su hija y luego se ha ahorcado. Pero a Luke no le cuadran las cosas. Conoce bien a Viktor y sabe que él nunca se suicidaría. Y, jamás de los jamases, hubiese matado a su hija, a la que adoraba. Así que Luke investiga por su cuenta e intenta implicar a la policía en la investigación. Y, así, llega a sacar a la luz un secreto que Viktor no le había contado: que en su juventud estuvo unos años metido en la iglesia de la Cienciología. ¿Puede esto tener que ver con su muerte?

“Secta” es una novela negra y también un thriller. Una novela en la que hay una serie de asesinatos y un asesino por descubrir Y de eso se encarga Luke en la trama del presente. Pero, además, hay una trama del pasado que nos retrotrae al año 1991 y nos habla de una secta afincada en la zona: un grupo de cienciólogos. Y esto es lo que le da a la novela un aire diferente. Porque el autor sabe bien de lo que habla ya que él mismo estuvo metido en la secta durante un par de años. Logró salir con bien y en la novela cuenta algunas cosas de la llamada “iglesia de la Cienciología”, que no es más que una secta.

Reconozco que no sabía nada de la Cienciología más allá de que Tom Cruise es uno de sus miembros más conocidos. Pero realmente no sabía cuáles eran sus predicamentos. La novela en la trama del pasado nos habla de la secta, de cómo se accede a ella, cómo se trabaja para ella, cómo se sube de categoría, en qué creen, etc… Lo hace de forma novelada, evidentemente, fijándose en un grupo de jóvenes cienciólogos que se expandieron en Suecia en los años 90. De hecho, el propio autor es, más o menos, uno de ellos pues toma el cuerpo y la cabeza de Jenny, una joven que se está adentrando en el mundo de la Cienciología. Veremos qué es lo que va haciendo Jenny y, como asistirá a charlas y conversaciones sobre temas importantes para la Cienciología; sin casi pretenderlo nos adentraremos en el mundillo de sus creencias. A este respecto, he de decir que me he quedado alucinada. Como digo, no sabía cuáles eran sus ideas y creencias y cuando me ha empezado a contar una historia de un planeta lejano hace miles de años, pensaba que estaba en la guerra de las Galaxias. No por nada, el fundador de la Cienciología había sido antes escritor de ciencia ficción; se nota, sí señor. Lo que no me entra en la cabeza es que personas medianamente inteligentes se crean todo eso pero bueno, es lo que tienen las sectas: el lavado de cabeza que realizan es tan brutal que te llegas a creer cualquier cosa.

La novela se estructura en cincuenta y cuatro capítulos de corta extensión. Es un narrador omnisciente quien nos va contando los entresijos de la historia. Lo hará en dos planos temporales: presente y pasado, fijándose en los dos protagonistas de la novela: Luke en el presente y Jenny en el pasado. Con un lenguaje pulcro y conciso, una combinación correcta de narración y diálogo y un buen manejo del ritmo, “Secta” es una novela sumamente entretenida que hará las delicias de cualquier lector aficionado a la intriga. El autor maneja con maestría la intriga, dirigiendo al lector por donde quiere y permitiéndole adivinar qué y quién sólo en el momento que considera adecuado. 

Conclusión final

“Secta” es un buen thriller que, además de entretenernos, nos permite saber algo más de la Cienciología. Muy recomendable.



Si os ha gustado, podéis comprarla a través de los siguientes enlaces:


lunes, 4 de enero de 2021

Empezando la semana

 Buenos días a todos

Primer lunes del año y yo sigo con mi sección fija, esa en la que os enseño las lecturas que tengo entre manos.

"No morirás" de Blas Ruiz Grau

Tras lo mucho que me gustaron "No mentirás" y "No robarás", estaba deseando hincarle el diente al final de la trilogía.

Lo empecé ayer y, como esperaba, empieza muy fuerte y ya estoy totalmente enganchada. No creo que me dure mucho entre las manos.





"El asesinato de Platón" de Marcos Chicot

Tercera y última semana que os enseño esta novela. Es un tocho de casi mil páginas y es por eso que me ha costado casi tres semanas leerla. Ya sólo me quedan cien así que entre hoy y mañana lo liquido.

Ya os aviso que me está encantando

Y vosotros, ¿con qué lectura empezáis la semana y el año?


sábado, 2 de enero de 2021

Resumiendo ... diciembre

 

Como todos los meses, aquí os traigo mi resumen del mes anterior. Vamos a ver qué tal se me ha dado diciembre


LIBROS LEÍDOS

 

.- "Secta" - Stefan Malmström

Este mes he leído menos que el anterior, 9 libros en total. Pero han sido muy buenas lecturas. Entre ellos dos novelas que destaco en mi recopilación de mejores lecturas del año: "Pueblo sin rey" y "EL nido de la araña". Como cosa positiva, decir que estoy al día de reseñas, tan sólo me falta la del último libro leído

RETOS

 


.- Reto 100 libros en 2019: 132/100 RETO COMPLETADO
.- Reto 25 españoles: 77/25   RETO COMPLETADO (tres veces)
.- Reto genérico: RETO COMPLETADO
.- Leemos España provincia a provincia: he visitado 21 provincias, algunas varias veces
.- Reto de la A a la Z: Me quedan 2 opcionales RETO COMPLETADO
.- Reto Nos gustan los clásicos: 5/7
.- Reto Serendipia recomienda: 1/3
.- Reto Todos los clásicos grandes y pequeños: conseguido el primer nivel.


RETO LIBROS PENDIENTES



Los libros que me propongo leer en enero son:

.- Los trucos de la bestia de Lide Aguirre
.- No morirás de Blas Ruiz Grau
.- Aquitania de Eva García Sáenz de Urturi
.- La cinta roja de Lucy Adlintong
.- Creer en lo maravilloso de Christophe Ono-Dit-Biot
.- "El asesinato de Platón" de Marcos Chicot (terminarlo)
.- "Los guardianes" de John Grisham (terminarlo)
.- "Memorias de la ballena" de Francisco Granado
.- "Mapas del crimen" (terminarlo"
.- "El diario de Joseph Barath"
.- Las hogueras del cielo

Otras cosas

.- En diciembre convoqué el mes de la novela clásica y me temo que se me pasó el mes sin leer ninguna (vaya ejemplo que doy...)

.- Para enero he convocado el mes de la novela negra. Ésta es la mía, ya sabéis así que leeré unas cuantas novelas del género.

viernes, 1 de enero de 2021

Reto Serendipia recomienda 2021

 


Sólo he cumplido este reto un año pero no cejo en mi empeño de apuntarme e intentar conseguirlo. Al menos, aunque no lo cumpla, sí que dejo mis recomendaciones que seguro que a alguien le vienen bien. Si queréis apuntaros, pasad por el blog de Mónica 

En esta primera fase se trata de recomendar tres libros que nos hayan gustado mucho y no sean demasiado conocidos, enlazando a las reseñas que en su día hicimos.

Mis recomendaciones son:

.- "El paseo de los canadienses" de Amelia Noguera

.- "Huérfanos de sombra" de María Suré

.- "La estrella de quince puntas" de Noelia Lorenzo